lunes, agosto 03, 2015

Insufficient compensation, the high cost of living, and increased demand have also influenced the health care sector in Cuba.

By Dr. Eduardo Herrera Duran.*
News media inside and outside of Cuba highlight the functioning of the Island’s health care system. They consider it exemplary, and even compare with developed countries.
Many of my medical colleagues and I have been discussing the condition of medical care in recent years. The majority of us agree that it has been deteriorating for more than 20 years. Contrary to what the Cuban state communicates.
The lack of professional, technical and service personnel in the public health centers – something that militates against good care – is evident. At the wards that receive a great number of patients, often one can find only one nurse – even in intensive care units, where the ratio should be one nurse per patient. In general, each nurse is tending to two or three very gravely ill patients at a time.
Nor can we find nurse assistants, nor cleaning staff; in the best of cases, these are not sufficient to the task. All of which causes the hygiene in the various departments to not be what it should be in a center for treating the sick.
The number of physicians has been gradually diminishing because of their recruitment for the so-called “missions,” which generate juicy revenues for the government. All of which increases the number of patients for each doctor to see, which adversely impacts the quality of care.
To all this, let us add the shortages of necessary medications, supplies and equipment that we do not have on hand when we are treating patients. This affects not only the patients and their families, but also the public health personnel who find themselves unable to provide good service.
Insufficient compensation, the high cost of living, and increased demand in the country have also influenced the health care sector, which is among the most essential for maintaining the well-being of our citizens.
Unquestionably, these factors have influenced the sector’s deterioration. Officials from the Public Health Ministry, during their scheduled visits to the health care centers, see only what they want to see, and do not reflect the reality of what is occurring in their reports to the citizenry. They say that although there are fewer health care centers, medical care has increased in quality.
Referring to what the Public Health Minister said in the most recent meeting of the National Assembly of the People’s Power, one of the physicians, with whom I conversed, Dr. Dayte, said (with humor despite the adversity we face), “Possibly, when they refer to medical attention, there is some misunderstanding, and it is really medical tension that has increased.”
*Dr. Edward E. Herrera Duran. He is a physician, specialist in surgery, living in Cuba and works at the University General “Calixto Garcia” in Havana, Cuba. He writes articles about health to Hablemos Press Agency.

Source: Hablemos Press and Translating Cuba. Translated by: Alicia Barraqué Ellison

martes, julio 21, 2015

Medical solidarity pays well.

By Augusto Cesar San Martin.*  
For the Cuban government, medical solidarity is a windfall. Monopolize its sale, a priority
For The government, medical solidarity is a windfall. To increase profits, monopolize the sale of health services is a priority of the Ministry of Public Health (Public Health Ministry).
Prevent earnings from escaping toward those who produce, it is the first purpose of the authorities. During the last year the Ministry of Public Health paved the way to bring slavery to immigration doctors opening on the island.
Special status for doctors
Working on issues of pressing irons, the government issued Decree Law No. 302 on migration states:
¨ ... With regard to the final departure from the country, the worker must apply to remove the head of the entity, and report their intention to travel abroad definitive way.
The violation of the decree, supported by the labor code, involves professional disqualification. Also provides for the suspension of benefits as health workers, Infomed, Internet, media houses as basic access to literature and other registration stamp within a period of 30 days.
A source at the Department of Immigration and Aliens (DIE) who asked not to be named for fear of job reprisals, told CubaNet.
The decree contradicts the new immigration regulations ... For us the category of final departure there since 2012.
No money, no solidarity
Another visible step to grab the medical solidarity income amounting to 8.7 million per year is the creation of a monopoly to sell medical services.
On July 1 the Distributor of Medical Services (SMC) created with Cuban capital in 2009, absorbed legally SERVIMED, who sold limited health services.
The purpose of joining a company of 25 years of creation to the SMC is to expand the marketing of seven service lines. Pharmaceutical, optical, welfare and quality of life, health borders, attention to foreign patients, academic events and technology.
The creation of the new consortium was supported by the Ministry of Foreign Affairs (Foreign Ministry). The ambassadors of the 66 countries where there are about 50,000 Cuban doctors, discussed and with foreign government des stimulation individual contracts of Cuban doctors.
Describes a report submitted by an official Cubanet MINSAP, which increased medical Angola stopped, waiting for concrete by the Angolan party discourage hiring private individual clinical measures and institutions.
It added. Reviewing individual contracts and negotiate with the partner commitments not to individual contracts and that their procurement is through the SMC.
Promote agreements with private clinics through the SMC as a way to counter the individual contracts, or what best means to monopolize the business.
The report MINSAP direction, directs, review individual agreements and the SMC to negotiate with the other party and not allow individual contracts in public or private institutions. At least those provide high profits demanded by the government.
In cases of technical and contracted health professionals, the report makes clear that even abroad, are under the terms of the Cuban Labor Code.
Legalization of hegemony
The exploitation of health workers is described in the bad and restrictive living conditions of physicians in the countries where they are serving missions. Also in the appropriation by the Cuban government for more than 70% of the salary paid by the beneficiary government, every doctor.
To cite one example, the Cuban government gets 3000 to 4000 dollars per month you pay the Cuban doctors Brazil.
Within the island, the best picture of the depreciation of the health sector is the wage, high in the past year to $ 64 monthly. What becomes a privilege fulfill mission to Brazil in bad and restrictive conditions, at a salary of $ 400 and 600 deposited in Cuba to encourage the return.
But the return of health workers who slavery escalates. With a better view of their service, the Cuban doctors do not return with the same ideas. As the government realized, he implements what he does best, suppress ideas.
By order of the Ministry of Public Health, is withheld passport to reviewers when they return to the island, either on holiday or for the purpose of their mission.
The measure has the aim of avoiding individual contracts and violation of Decree-Law No 302, on permits to leave the country.
Despite the intimidations, the Ministry of Public Health recorded 109 Comprehensive General Medicine specialists left the hospital without respecting the decree. The number of rebels doctors down to 48 in non-specialized physicians, 29 pediatricians, 28 internal medicine, 18 anesthetists, 15 and 14 gynecological surgeons.
In this sense, the Calixto Garcia Hospital is among the most disobedient with a total of 35 doctors who left the facility without notice or requested temporary permit, and did not return.
They continue in Havana, the Enrique Cabrera hospital with 29, Manuel Fajardo 17, William Soler and Juan Manuel Marquez 14 13.
After the entry into force of the decree, until now, they were disqualified 211 health professionals. Promote disqualification records it is part of the policy of the Ministry of Public Health, according to the cited official report which blames its implementation to the provincial directors, human resources, rectors and deans.
Without the right to strike, not even express, health professionals reported double revenue to the government, money and an image of solidarity usurped Cuban doctors.
* Augusto Cesar San Martin. He was born on April 20, 1967 in Havana. It was captured by the Interior Ministry and studied Criminal Sciences Institute at the Hermanos Martinez, where he graduated. By discrepancies with the military, called permanent downward of the agency, a request that was denied for a year. At that time he established contact with the peaceful opposition and was jailed in 1994. He declared a prisoner of conscience in 1996, and his release from prison collaborated with the Cuba Press agency from 1997 to 1999. In 2006 he founded the Center for Information Jose Lezama Lima.

jueves, julio 16, 2015

Información sobre la suspensión y reanudación de los procedimientos de reválida para médicos cubanos en los Estados Unidos

Hace algunos días se dio a conocer que los exámenes de revalidad para médicos cubanos en los EEUU habían sido suspendidas. La información aseguraba que: La Comisión Educacional para Médicos Graduados Extranjeros  (ECFMG), el organismo facultado para certificar las licencias de egresados en el exterior, anunció que no podrá continuar procesando solicitudes para profesionales de Cuba, Crimea y Sudan a causa de restricciones del Departamento del Tesoro.
La Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro actualmente restringe la interacción de organizaciones y entidades de Estados Unidos con  ciertas regiones y países como Crimea, Cuba y Sudan”, indico un comunicado de ECFMG, publicado el pasado 2 de julio.
Hace también unos días que recibimos por correo electrónico una nota que aborda el tema con suficiente información como  para incluirla como post en nuestro Blog y así lo hacemos, la nota con fecha julio del 2015 dice lo siguiente:
Estimados todos,
 Acabo de ver en el programa de "Mira-TV" al conductor Fuste entrevistando a un joven cubano médico.
 El tema se concentró en las recientes restricciones del gobierno federal a los cubanos que fueron asignados por la tiranía a otros países y desertaron y muchos vinieron para Estados Unidos y otros a otros países en espera de que les den permiso para ingresar a este país. Esta restricción les prohíbe revalidar sus carreras en este país.
 El mismo gobierno durante la administración anterior les prometió darle una visa y que podían revalidar su carrera según lo establecido por la AMA (American Medical Association).
 Se han mencionado muchas cosas y hasta ahora no he escuchado las siguientes:
 1. No es asunto del gobierno federal el decidir o no si pueden revalidar.
 2. La AMA (American Medical Asociation) ofrece 2 veces al año y no hay que estar necesariamente viviendo dentro de USA un examen a médicos graduados en otros países y es conocido por el "Foreign Exam".
 Dicho examen puede ser tomado por cualquier medico incluso de personas nacidas en USA y estudiaron medicina en otros países pero no tienen que tomarlos los que estudiaron en USA y algunos países entre ellos Granada, Israel y tal vez otros más.
 3. Una vez que uno graduado en el extranjero apruebe este examen que es considerado muy difícil, ya estarían al nivel de cualquier medico graduado en USA y tendrían como ellos tomar el examen del "Board" y hacer el internado.
 4. La AMA es la que decide a nivel nacional cuantas aperturas pueden las universidades estatales o privadas tener cada año para estudiantes de medicina. Es el único país del mundo donde el Colegio Médico toma esta decisión.  Son 4 carreras donde sus colegios dictan esas aperturas: Medicina, Dentista, Arquitectura y Abogado.  Lo considero inapropiado pero es así.
 5. Por lo tanto, considero en base a lo indicado previamente lo siguiente:
 5.1. Partiendo de esa medida parte del gobierno federal la considero un acto de discriminación hacia personas de una etnia.
 5.2. De no haber emitido la AMA una declaración al respecto, considero está en "concubinato" con esa medida gubernamental.
 5.3. En mi opinión, esos médicos pueden demandar al gobierno y/o la AMA.
 Este correo se lo envío a mi primo hermano que se graduó de médico en Santiago de Compostela, España y paso el examen "Foreign" al regresar--vivía aquí--y el Board luego y dio clases de medicina en la Universidad de Granada. Espero lo reciba pues esta de vacaciones en estos momentos por Europa.  Si tienen la oportunidad de enviarlo a algún medico conocido, por favor hacerlo.  Le envío copia a el "Blog Medicina Cubana" en el exilio para ver si me proveen un comentario a lo escrito por mí en este correo u otra información al respecto.
 Deberían los médicos cubanos y otros que ya están ejerciendo sus carreras levantar sus voces ante la AMA y gobierno federal ante esta injusticia.
Cuando terminábamos de escribir este post encontramos en el buscador la información de que los procedimientos para revalidar los títulos había sido reanudada.

martes, julio 14, 2015

De vacunas, agentes antitumorales y aspirinas en Cuba.

Después del día de San Lázaro tan especial que tuvimos los cubanos cuando finalizaba el año  2014; las acciones para normalizar las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos se suceden no con la rapidez que tantos esperaban pero si con la viciada conducción que las negociaciones han tenido. Hay que apurarse dicen muchos, no sea que se malogren más de dos años de negociaciones secretas a espaldas del pueblo cubano; negociaciones donde participaron protagonistas de tan elevado tino como son los propios mandatarios de ambos países, el gobierno de Canadá, el Vaticano y quien sabe cuántos más y con qué  interés se arrimaron a la mesa de negociación. Pero ahí está el hecho consumado. La dictadura comunista negocia con el gobierno de los Estados Unidos, esta gana y se ríe una y otra vez, los cubanos…pues de  estos ni hablar.
En el mangoneo de estas negociones y los pasos que se vienen dando para que las relaciones plenas se establezcan lo antes posible, viene a cuenta el echarle mano a viejas prácticas de acercamiento para, como dicen, limar tantas asperezas; y que de una vez por todas el Presidente de la más grande democracia si abrace al dictador sustituto de Cuba. 
Una de las iniciativas es juntar a la gente de un alado y del otro del estrecho de la Florida; intereses, apremios y torpezas hay. Tratando de revivir aquello de la diplomacia  del ping pong, un equipo de la NBA se envía de urgencia a La Habana, aseguran que es para participar más que nada en una clínica de Basquetbol; entonces hay que explicarle a los habaneros que cosa es una “clínica”, no vaya a ser que piensen que las clínicas privadas regresan a La Habana. Decenas de políticos, artistas, y algún que otro personaje de la farándula desembarcan en la capital de todos los cubanos. Conan O'Brien hace sus programas en La Habana y muestra una instantánea cruel de Cuba y los cubanos: mulatas, ron, tabaco, música salsa y clases de inglés. Pero falta el acercamiento en las ciencias, en la medicina sobre todo, que sin duda alguna es el caballo de batalla de la Revolución y aquí viene al asunto.
A La Habana llega una delegación comercial norteamericana del estado de Nueva York encabezada por el gobernador y cuya intención es el intercambio educativo y de investigación. En esta delegación estaba la directora del Instituto Roswell Park contra el Cáncer, Candance Johnson. El Instituto del Cáncer Roswell Park (RPCI) es un centro de investigación y tratamiento del cáncer localizado en Búfalo, Nueva York, EE.UU. Fundado en 1898 por el Dr. Roswell Park, RPCI es el primer centro médico especializado en el tratamiento del cáncer y la investigación en los Estados Unidos. El Instituto está involucrado en el desarrollo de fármacos y lleva a cabo la investigación clínica para el tratamiento del cáncer. Es esta institución y su directora la que se hace presente en La Habana buscando un acercamiento en el ámbito de las ciencias de la salud.
Es por eso que el Centro de Inmunología Molecular (CIM) de Cuba y el Instituto Roswell Park contra el Cáncer, firmaron un acuerdo para exportar a Estados Unidos una vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón; se trata de CIMA Vax-EGF que fue creada en la isla en el 2011 tras 15 años de investigación. CIMAvax-EGFhr, está indicada en aquellos pacientes portadores de tumores de pulmón de células no pequeñas, en estadios avanzados (IIIb/IV), que hayan concluido la primera línea de terapia oncoespecífica, al menos 4 semanas antes. Se trata de un agente inmuno stimulante que es la unión de la molécula del Factor de Crecimiento Epidérmico humano recombinante (EGFhr) con la proteína P64k recombinante, que con el adyuvante oleoso Montanide ISA 51, forman un preparado con calidad terapéutica que estimula el sistema inmune a producir anticuerpos que reaccionan con el EGF sobre expresado en pacientes con algunos tipos de tumores de pulmón. Candance Johnson aseguro que “con la firma del acuerdo  es posible  enfrascarnos en los ensayos clínicos de la vacuna en cuanto lleguemos a Nueva York”.
Hace mucho tiempo las instituciones de investigación en Cuba buscan medicamentos que permitan el tratamiento de algunos tipos de tumores. El Centro de Inmunología Molecular es uno de ellos, creo que es posible que se trate del centro de investigación que de manera más formal y dedicada investiga en Cuba, sin excluir el Instituto de Ingeniería Genética y Biotecnología. Ambos contrastan con el Centro así llamado Labiofam cuyo desempeño dista mucho del buen hacer en la práctica de la investigación científica en Cuba.
Medicamentos antitumorales de uso frecuente
Esperemos que esta vacuna, o para decirlo de forma más correcta, este agente inmuno estimulante, pase sin problemas los ensayos clínicos a los que será sometido y permita la curación o mejoría de tantos pacientes afectos de cáncer de pulmón o tal vez de otros tipos de cánceres. Esperemos que no ocurra con este producto lo que ha ocurrido con otros tantos; encumbrados por la propaganda del régimen nunca han sido sometidos al escrutinio científico en otros países y su uso así como los resultados terapéuticos de los mismos suelen ser dudosos.
Un artículo sobre este agente inmuno estimulante puede encontrarse en línea con el título de: Desarrollo clínico y perspectivas de la vacuna CIMAvax EGF en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los autores señalan entre otras cosas lo siguiente:
La vacuna se basa en la inmunoterapia activa; o sea, manipula la respuesta inmune de un individuo para que genere sus propios anticuerpos efectores (Acs) contra el factor de crecimiento epidérmico (EGF). Se efectuó una búsqueda automatizada en PubMed con el uso de las palabras claves “vacuna” y “EGF”, que dio como  resultado 17 artículos publicados por autores cubanos entre el 1 de enero de 1994 y el 30 de septiembre del 2009. Se describieron y discutieron los principales resultados, junto con los hallazgos preliminares no publicados aún de un ensayo clínico inicial fase III en ejecución. Es necesario evaluar los beneficios de CIMAvax EGF en etapas tempranas del CPCNP y en otras localizaciones tumorales, así como en los pacientes no aptos para recibir quimioterapia. La evidencia de que la vacuna es segura para uso mantenido también debe ser sistematizada.[1]
Pero no es esta la única noticia en relación al tratamiento de pacientes con cáncer en Cuba. Hemos dicho en no pocas ocasiones que la medicina en Cuba, su práctica, es un hecho paradójico en sí. En tanto que científicos de experimentada capacidad profesional y dedicación se aprestan a desarrollar durante años tratamientos para el manejo del cáncer y se dedican ingentes recursos a instituciones científicas de alto nivel científico técnico para que investiguen y produzcan  medicamentos de probada eficacia en el cáncer y otras patológicas, las noticas que nos llegan no son tan alentadoras que digamos.
Según una información que aparece en el diario oficial Granma, el Ministro de Salud Pública, Roberto Morales Ojeda  señalaba  que Cuba padece un déficit de medicamentos, algunos de ellos para tratamiento oncológico, debido a "retrasos en la importación de materias primas" y a la paralización, por "irregularidades en el proceso productivo", de la planta que se dedica a esos fines, Morales Ojeda ofreció la información a petición del Raúl Castro. El ministro dijo que se aprobó un programa "que incluye la utilización de productos que se encuentran en la reserva" y la compra de medicamentos en países la región "que permita una trasportación rápida hacia Cuba”. Las autoridades de Salud Pública creen que podría llevar hasta cuatro meses solucionar los problemas en la planta paralizada, que no fue identificada. Morales Ojeda dijo que, a más largo plazo, se prepara el montaje de una nueva fábrica de medicamentos para tratar el cáncer. El Gobierno aprobó el financiamiento requerido" para el suministro de medicamentos en los próximos meses,  de  forma paralela, "el Grupo Empresarial Biocubafarma adopta medidas para tener una mejor situación en el segundo semestre del año", añadió el diario oficial.[2]
Es decir se investiga sobre un medicamento 15 años está apunto en el 2011 y es ahora que comienzan los ensayos clínicos en el exterior; en tanto que medicamentos establecidos en los esquemas de tratamiento para pacientes con cáncer que suelen emplease regularmente no existen o hay carencias de ellos en las facilidades hospitalarias de Cuba.
Recientemente una serie de eventos considerados como de mala práctica pero que implica el uso y manejo de agentes antitumorales en algunos centros de atención de pacientes con cáncer en Cuba disparó la alarmas. Muchos pacientes fueron hospitalizados por síntomas variados y severos; ya recuperados mostraban secuelas en tanto que un paciente al menos murió como consecuencia de una reacción adversa que no encuentra explicación. Las autoridades de salud investigan.[3]
Todo lo incongruente que puede ser el sistema de salud en Cuba y los escases o ausencia  de medicamentos para la población en general puede verse en el disparatado sistema de disponibilidad y distribución de medicamentos. Porque si bien instituciones de investigación ponen a punto medicamentos de última generación que incluso buscan comercializar en el extranjero, los medicamentos simples, usados por décadas y que deben estar al alcance de los pacientes están ausentes de las estanterías de las farmacias de barrio.
Un periodista independiente se pregunta dónde están las esquivas aspirinas. Dice el comunicador: La prolongada ausencia de este medicamento es notable debido a que es uno de los más demandados, accesibles y sencillos y por el hábito que existe en la población cubana de hacer uso de él, por lo que todos se preguntan: "¿Y las aspirinas cuándo volverán? Al parecer la respuesta a esta pregunta nadie la sabe; y las autoridades de Salud Pública que pudieran contestarla, parecen no tener prisa en dar la respuesta.[4]
Sí hay que esperar por las respuestas, la de los funcionarios locales que permitan aclarar donde están las aspirinas; la de los funcionarios de salud que deben explicar que ocurre con los medicamentos antitumorales de acreditada eficacia y uso regular en los esquemas de tratamiento ya establecidos y normados; y finalmente saber todo lo eficaz que resulte esta vacuna contra el cáncer del pulmón para que tantos puedan ser beneficiados.

[1] Desarrollo clínico y perspectivas de la vacuna CIMAvax EGF en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Dr. Pedro C. Rodríguez, Gryssell Rodríguez MSc, Gisela González DraC, Dr. Agustín Lage DrC Traducción del artículo publicado en la revista MEDICC Review (Winter 2010, Vol. 12, No 1). El original está disponible en inglés en:
[2]El Gobierno paraliza una fábrica de medicamentos por 'irregularidades' y 'falta de materias primas'. En línea. DDC. La Habana, 1 Jun 2015 .Consultado 7/6/2015. Disponible en:
[3]José Luis León Pérez. Pacientes de cáncer perjudicados por negligencia médica. En línea. Cubanet, mayo 14, 2015. Consultado 7/6/2015. Disponible en:
[4] Misael Aguilar Hernández. Las esquivas aspirinas. Cuba: ¿y las aspirinas cuándo volverán? El Blog de Medicina Cubana, mayo 13, 2015. En línea. Consultado 7/6/2015. Disponible en:

domingo, julio 12, 2015

Holguin Hospitals Throw Away Biological Wastes in the Cemetery.

By Orlando Palma and Fernando Donate.
Broken tombstones, open graves, dilapidated tombs, and, here and there, scavengers that devour shallowly buried remains. This is no scene from a horror movie but images from a video that exposes the serious situation in the Mayabe Cemetery in Holguin.
Released by the Patriotic Union of Cuba (UNPACU) in 2014, the film was produced by journalists Nairovis Zaldivar, Yainiel Diamela Escofet and Rosaida Check, and has been distributed through the illegal “weekly packet” that circulates widely in the province without any official media picking up the story.
Almost a year later, the problem has not been solved; it was caused because the Vladimir Ilich Lenin University General Hospital, the Lucia Iniguez Landin Surgical Teaching Clinic and the Provincial Military Hospital bury their wastes in the place, since their crematoriums are not functioning. Criticism of the mismanagement of biological wastes has been heard at various levels but local authorities have not taken action in the matter.
Vladimir Ilich Lenin University General Hospital
In the investigative work the errors committed by the medical institutions depositing the remains from surgeries, abortions, amputations and tests, without proper precautions, are laid bare. For months, those who have visited the grave of a relative in the cemetery have been overwhelmed by carrion birds and other animals that helped themselves to the hospital wastes barely covered by a little dirt.
Located six kilometers from the city, the Holguin cemetery has some 500,000 square meters and is one of the biggest in the country. Although there are no homes nearby, at midday the bad odor is unbearable, especially in the area at the back of the site where the three medical centers dump their wastes.
On the Cuban Medicine Blog, Doctor Eloy A. Gonzalez calls attention to the fact that “the management of hospital wastes, above all biological materials, is a problem of the highest priority for health systems and the organizations and institutions charged with management and disposal of the same.”
The doctor points out that “you cannot walk around in cemeteries throwing away biological wastes, barely buried where soon stray dogs and carrion birds notice the anatomical parts that come from a hospital. Are there no incinerators in hospitals in Cuba?” he asks. His text circulates through the email of various health’s’ professional with accounts on the Infomed service.
Specialists consulted by this daily agree that a first step to solving the problem would be to diminish as much as possible the biological wastes that the hospitals generate. Once reduced, their collection, transport and disposal must be rigorously controlled. Failure to fulfill the measures associated with the treatment of these wastes can present a serious health risk.
Lucia Iniguez Landin Surgical Teaching Clinic
With the scandal uncovered by the UNPACU video, now the wastes are buried more deeply, although still without regard to the measures required for their handling. The regular edition of the February 15, 1999, Official Gazette governs the responsibility of “the heads of the entities that are in charge of installations and release areas whose operations generate dangerous biological wastes.”
Under Cuban law, wastes that may contain “biological agents, organisms and fragments of agents or organisms with genetic information, that represent a real or potential danger for human health and the environment in general” must be removed in a way that “guarantees the protection of the environment and in particular the population and workers.”
On questioning about the topic at the Vladimir Ilich Lenin University General Hospital, the employees shy away from responding about the conditions in which the wastes from the health center end up at the Holguin graveyard. Only one employee from the laboratory area, who preferred anonymity, submits: “We have problems with resources, for example with the correct bags and containers for placing the samples that we process.”
When they will repair the crematorium is a question that finds no answer in the management of the health center and much less in its administration. Nevertheless, the epidemiological risk from the wastes is not the only cause for worry for those Holguin residents who visit the cemetery. The use of an area laden with funereal connotations as a biological dumping ground bothers many, too.
Lucia, 72 years of age, often visits the family mausoleum which is located a few meters from the place where the hospitals bury their wastes. “It is a lack of respect that they do this because this is a sacred place for the dead to rest in peace,” this lady complains, and although she has not seen the journalistic report, she asserts: “I realized that something was going on when I arrived and this was full of miserable buzzards.”
The main complaint, however, lies in the fact that such a sensitive matter that involves ethical and epidemiological issues has still not been dealt with by the province’s official media. “It seems that they are waiting for something grave to happen, for someone to get sick or to protest because of this disrespect, before they put it in the press,” says Lucia.

Sources: 14yMedio and Cuba Translating. Translated by MLK

viernes, julio 10, 2015

Testimonio del Dr. Santiago E Márquez Frías en relación al allanamiento de su vivienda, detención y posterior liberación.

El 25 de junio del año en curso dimos a conocer en este medio la detención del Dr. Santiago E Márquez Frías, médico de profesión residente en Manzanillo, Cuba. El Dr. Márquez Frías había regresado recientemente de un viaje que realizo a los Estados Unidos. El Dr. Márquez Frías es un destacado comunicador y colabora con la Red cubana de comunicadores comunitarios y con el Observatorio cubano de derechos humanos.
Después de ofrecer la información seguimos el desarrollo de los acontecimientos y pudimos saber a través de la Directora de la Red cubana de comunicadores comunitarios que había sido liberado. Es la conocida activista, Marta Beatriz Roque quien nos envía esta  nota, donde el Dr. Santiago E Márquez Frias ofrece la información de cómo se produjo su arresto, registro, decomisos y liberación, así como el consecuente acto de repudio que le hicieron a su familia. Dice el médico y comunicador lo siguiente en su nota: 
Dr Santiago E Marquez Frias
El día 22 de mayo del año 2015 recibí una citación oficial a las 6:00 pm para presentare a las 7:30 pm de ese mismo día en el Departamento de Inmigración y Extranjería del Ministerio del Interior (MININT), cuando llegue allí se encontraban dos oficiales del Departamento de la Seguridad del Estado (DSE) quienes me interrogaron y amenazaron en relación a un viaje que había realizado el 25 de abril del 2015 a los Estados Unidos. Yo había sido invitado por la Universidad de Miami a  participar en un Seminario sobre Derechos Humanos y Periodismo.
Posteriormente y de forma verbal fui citado nuevamente al Departamento de Inmigración  y Extranjería para el día 25 de junio. Considerando lo que me había sucedido con la anterior citación y las irregularidades del procedimiento seguido, decidí no asistir. Ese mismo día elementos del Ministerio del Interior efectuaron un registro en horas de la mañana en mi vivienda cita en: Calle Loynaz no. 127 entre Martí y José Miguel Gómez en la ciudad de Manzanillo, provincia Granma .Allí se personaron un gran número de policías , habían dos ambulancias  y personas de los grupos de respuesta rápida ( Brigadas de Respuesta Rápida) así como oficiales del Departamento de la Seguridad del Estado (DSE) tanto del Municipio y de la Provincia bajo el mando de oficiales de La Habana; el pretexto del registro fue buscar Medios informáticos.
Como consecuencia de estos procedimientos de registro se me decomisó un teléfono, cuatro discos CD (disco compacto) y un ordenador personal móvil o
Fui arrestado y conducido a la Dirección Provincial de Investigación criminalística y operaciones en la cercana ciudad de Bayamo.  Tras amenazas y realizarme un minucioso interrogatorio por el viaje a los Estados Unidos  donde según los oficiales, “yo me había relacionado con elementos terroristas”; me liberaron en horas de la noche del mismo día 25 de junio. Al llegar a mi vivienda mi familia  me informó que les  realizaron un acto de repudio por parte de elementos de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y miembros del Instituto Nacional de Deportes Educación Física y Recreación (INDER).
Esta información fue recibida por correo electrónico desde Cuba.

martes, julio 07, 2015

¿Se puede afirmar que en Cuba se ha eliminado la trasmisión madre-feto del SIDA y la Sífilis?

VIH: ¿Qué en Cuba se ha eliminado la transmisión de madre a feto?
Por: Dr. Eduardo Herrera.*
Hace unos días, en Cuba se dio a conocer la noticia que era el primer país en el mundo donde se había eliminado la trasmisión del VIH y la sífilis, de la madre al feto. El sistema de salud cubano tiene gran propaganda en el mundo como uno de los más eficaces, para lo cual se deberían conocer las particularidades de la Isla.
El deterioro de la atención médica es muy evidente desde hace 25 años, desde la atención primaria a todos los niveles de atención que le siguen. He podido observar como la calidad ha ido decreciendo. El poco estímulo salarial y la insatisfacción de las necesidades del personal de salud han contribuido con su declive.
La falta de materiales y equipos necesarios para trabajar, es otro de los factores que han influido, no obstante se siguen dando cifras halagüeñas sobre los progresos del Ministerio de Salud Pública (MINSAP). Lo cierto es que la realidad que viven los ciudadanos es distinta a la que se promueve en los medios nacionales e internacionales.
Muchas veces se falsean las estadísticas omitiendo datos, cuyo acceso a estos es como acceder a un secreto de Estado. En  otras ocasiones no se analiza el fondo de la situación existente en la Isla. Un ejemplo es la disminución de la mortalidad infantil, la cual ha disminuido a costa de la disminución de la natalidad, si nacen menos la probabilidad de muertes es menor, como es lógico.
En Cuba, se permite el aborto y habría que tener en cuenta cuantas madres portadoras del VIH, coaccionadas por las grandes necesidades que sufren acuden a ello, por tal de que sus hijos no nazcan en tal incertidumbre. Como mismo lo deciden las embarazadas sin VIH, las portadoras del virus, también pueden pensar en esa situación.
Según averiguaciones no oficiales, no existen en la Isla una cantidad significativa de mujeres embarazadas, que sean positivas del VIH, por lo cual no podemos ser referencia de este tipo de trasmisión del virus a la que se hace referencia.
La falta que tienen los portadores del virus, de los medicamentos antirretrovirales, tan importantes para prolongar la vida en este tipo de pacientes puede haber provocado las muertes tempranas de mujeres jóvenes que no llegan a embarazarse. Posiblemente el único ejemplo de no trasmisión del VIH de madre a hijo, sea el que se presentó en la Televisión Cubana.
Acostumbrados a la manipulación que se nos somete a diario y a las cifras falsas que se manejan en el sistema de salud, me atrevería a decir que la noticia escuchada, no es más que otro de los datos lanzados de los supuestos logros de la revolución cubana para conmover al mundo. Como dicen muchos cubanos, cuando algo no es basado en la realidad que tenemos, en Cuba expresamos, “eso es tremendo Globo”, refiriéndonos a una mentira.
Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1.4 millones de mujeres viviendo con VIH quedan embarazadas cada año, y de no ser tratadas, sus hijos tienen entre el 15% y 45% de posibilidades de contagiarse con el virus durante el embarazo, el parto o la lactancia.
En cuanto a la sífilis, un millón de mujeres en el mundo se infectan anualmente con esta enfermedad, que puede provocar muerte fetal, muerte perinatal o infecciones neonatales graves.
Autoridades de Salud alegan que en Cuba, sólo dos bebes nacieron con VIH en 2013, y sólo tres nacieron con sífilis congénita.
Sería de gran satisfacción para los cubanos, que todos estos datos respecto a la salud cubana fueran la realidad. Mejoraría las condiciones para asegurar una vida saludable.
Fuente: Hablemos Press

*El Dr. Eduardo E. Herrera Duran. Es Médico especialista en Cirugía, reside en Cuba y trabaja en el Hospital General Docente “Calixto García” en La Habana, Cuba. Colabora de manera regular con el  Centro de Información Hablemos Press.

lunes, junio 29, 2015

El problema del destino de los desechos biológicos en Cuba. Un trabajo de periodismo de investigación en Holguín pone al descubierto una situación muy alarmante.

En el conocido canal en línea de videos, You Tube, ha sido colocado un video de jóvenes realizadores cubanos, radicados en la ciudad de Holguín, donde abordan el complejo tema de la situación del cementerio de Mayabe, en la localidad  y las critica situación del mismo agravada por el tratamiento y destino de los desechos biológicos que provienen del cercano Hospital Clínico Quirúrgico y probablemente de otras facilidades hospitalarias de esta ciudad.
El documental de 18 minutos de duración fue realizado por: Nairovis Zaldívar Peña, Yainiel Diamela Pérez Escofet y Rosaida Checa Castillo; el documental con el título de: “Que en paz descansen” puede verse  haciendo CLIC AQUÍ

El manejo de los residuos hospitalarios, sobre todo los desechos biológicos, son un problema de máxima prioridad de los sistemas de Salud y de los organismos e instituciones encargados del manejo y destino final de los mismos.
Los residuos generados por los servicios de salud se diferencian por lo menos en cuatro categorías generales. Hay subcategorías adicionales, pero en general se pueden clasificar de la siguiente manera:
Residuos Sólidos Generales, residuos químicos peligrosos, residuos radioactivos y por último los residuos infecciosos. Estos últimos son los que caen en la categoría que toma en cuenta las indagaciones de los jóvenes que incursionaron en un trabajo de periodismo de investigación en la ciudad de Holguín, Cuba.
Los residuos de infecciones o digamos potencialmente infecciosos, son los generados en los diagnósticos o tratamientos directos con pacientes que se supone contienen patógenos (bacterias, virus, parásitos u hongos) en cantidad, concentración o virulencia suficiente como para causar enfermedades en las personas susceptibles. Esto incluye a los cultivos y "stocks" de laboratorios, sangre, elementos punzantes y restos humanos o animales ("pathological waste". De manera que los restos humanos provenientes de autopsias, accidentes, abortos, amputaciones etc. provenientes de los hospitales locales son basura patológica que puede ser peligrosa si no se hace los procedimientos que están establecidos para tal fin.[1]
Insisto se trata de residuos de cirugía y autopsias realizadas a pacientes con enfermedades infecciosas (por ej. tejidos y materiales o equipos que han estado en contacto con sangre u otros fluidos corporales); residuos patológicos o restos humanos o animales, tales como los tejidos, órganos, secciones del cuerpo, fetos humanos o cadáveres de animales, sangre y fluidos corporales. Dentro de esta categoría, las secciones de cuerpo humano o animal que son reconocibles son también denominados residuos anatómicos. Esta categoría debería ser considerada como una subcategoría de los residuos infecciosos, si bien puede incluir también secciones de cuerpo sanas. Esto no es solo los desechos biológicos pero son los que aparecen en la indagación que muestra el material del video publicado.
Cuando el sistema de salud y las autoridades locales se enfrentan a un problema como este lo que debe hacerse es lo siguiente; sobre todo en la relativo a los residuos biológicos.
Debe definirse el problema con claridad y clasificarlo. Debe mantenerse el acento en reducir los desechos biológicos en lo posible  en tanto que se garantiza la seguridad de los trabajadores. Para el manejo de los desechos debe proveerse de un sistema de recolección y trasporte adecuado  estableciéndose programas bien definidos; aplicar la tecnología apropiada de disposición final de  los residuos patológicos  que sean ambientalmente seguros y económicamente razonables. No se puede andar por ahí en los cementerios tirando los desechos biológicos, sin apenas enterrarlos y donde al poco tiempo los perros callejeros y las aves carroñeras dan cuenta  de partes anatómicas que vienen de un hospital. ¿Es que ya no hay incineradores en los hospitales en Cuba?
Cuando admitimos semejante conducta irresponsable y peligrosa, no podemos aceptar la idea de que en nuestro país no exista conciencia y conocimientos adecuados como para saber de este problema  y conocer de sus soluciones. Un simple vistazo demuestra que especialistas cubanos conocen de este problema de salud y saben de su manejo.
Se conoce del riesgo en el manejo de estos desechos para el personal de salud:
Los desechos peligrosos de las instituciones de salud constituyen un factor importante de riesgo para el personal que interviene en su manipulación, y al mismo tiempo contribuyen al deterioro del medio ambiente. En este trabajo se realizó una revisión de los riesgos ocupacionales y del personal asociado al manejo de los desechos peligrosos. Se analizaron las prácticas adecuadas y otras técnicas de manipulación que permiten la reducción de dichos riesgos, con el objetivo de que el personal proteja su salud y pueda desarrollar su labor con mayor eficiencia. Se hizo un análisis de la legislación existente en el país para garantizar la protección y la seguridad de los trabajadores durante el manejo de los desechos peligrosos provenientes de instituciones de salud, y se pudo apreciar que es aún insuficiente y que expresa de forma muy general las obligaciones para la protección y seguridad de los trabajadores.[2]
Hay información sobre el problema y la búsqueda de soluciones. En un trabajo de la Dra. Silvia Álvarez Rosell de la Dirección de Medio Ambiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente con el título de “Manejo de desechos peligrosos en cuba. Situación actual y perspectivas”,  la autora señala lo siguiente:
El adecuado manejo de los desechos peligrosos se ha convertido en un tema de alta prioridad para todos los países y en especial para aquellos en vías de desarrollo que en general, carecen de infraestructura técnica sólida, tecnologías idóneas y recursos humanos debidamente capacitados para llevar a cabo esta labor sin causar impactos negativos sobre el medio ambiente. Para estos países, este asunto representa un verdadero desafío, requiriéndose disponer de recursos financieros para crear capacidades y adquirir tecnologías, lo cual debe ser hecho realidad con el apoyo de los países desarrollados, pero que hasta ahora no deja de ser un compromisos sin que en la práctica se materialice de forma efectiva. La colaboración y la cooperación entre los países en desarrollo es también una vía útil que debe potenciarse más. Este trabajo pretende exponer como Cuba ha enfrentado este reto, presentando las acciones realizadas, las dificultades confrontadas y las acciones futuras que deberán acometerse para que el manejo de desechos peligrosos no constituya un problema ambiental a resolver. [3]
Con fecha 15 de febrero del año 1999, aparece en la edición ordinaria de la Gaceta Oficial de la República de Cuba  correspondiente al  añ XCVII, Numero 7 en la Página 11ª el Decreto –Ley No. 190 de la Seguridad Biológica. En el capitula VII señala lo siguiente:
ARTICULO 15.- Los titulares de las entidades que tienen a su cargo instalaciones y áreas de liberación, cuyas operaciones generen desechos biológicos peligrosos, entendiéndose por éstos, los que contienen agentes biológicos, organismos y fragmentos de éstos con información genética, que representen un peligro real o potencial para la salud humana y el medio ambiente en general, serán responsables por su uso, tratamiento, transportación y disposición en condiciones de seguridad y en correspondencia con las disposiciones ambientales vigentes, de forma que se garantice la protección del medio ambiente y en particular de la población y los trabajadores.
ARTÍCULO 16.- Las autoridades referidas en el artículo anterior que están responsabilizadas con el uso, tratamiento, transportación y disposición de desechos, deberán planificar dentro de su presupuesto de gastos los recursos financieros necesarios, a los efectos de garantizar la cobertura de los costos que generen dichas operaciones.

Es decir que existe una base legal establecida en Cuba para la seguridad biológica y el problema de los desechos biológicos.
Los jóvenes en Holguín que hicieron posible este trabajo de periodismo de investigación han mostrado algo que todos conocen: el  terrible abandono de los cementerios en Cuba, la actitud indolente de tantos que han convertido los cementerios en lugares donde se roba  y se ultraja  la memoria de los que allí ya hacen. Pero el asunto que muestran en el Video va más allá del destrozo ambiental de los cementerios cubanos; se trata de mostrar que esos lugares y en particular el Cementerio de Mayabe en la ciudad de Holguín, es un vertedero de residuos biológicos donde no se cumplen ni las más elementales normas establecidas para tales fines.
 No culpemos ahora a los especialistas de la salud, en este asunto está la desidia de un gobierno que no prioriza asuntos tan relevantes como es el cuidado de estas instalaciones y el cumplimiento de políticas establecidas para el transporte y manejo de los residuos hospitalarios. Se trata de peguntarnos si un camposanto debe ser el vertedero de los desechos biológicos de las facilidades hospitalarias de la localidad.
Urge tomar las medidas adecuada para que políticas y normas conocidas y aplicadas por muchos sean instrumentalizadas en Cuba…, también en Holguín.
Nota del Editor: Una información inicial fue publicada con un enlace al video en la página web de temas cubanos: Cuba en vivo.

[1] Manejo de los residuos hospitalarios. Por Hollie Shaner, N.R. y Glenn McRae .Traducción inglés-español: Daniela Montalto y Elba Stancich .2ª edición revisada, Julio 2002. En línea. Consultada 28/6/15. Disponible en:
[2] Dra. Raquel de los A. Junco Díaz y col. Seguridad ocupacional en el manejo de los desechos peligrosos en instituciones de salud. Rev Cubana Hig Epidemiol 2003; 41(2). En línea. Consultada 28/6/16. Disponible en:
[3] Dra. Silvia Álvarez Rossell. Manejo de desechos peligrosos en cuba. Situación actual y perspectivas .Cub@: Medio Ambiente y Desarrollo; Revista electrónica de la Agencia de Medio Ambiente
Año 5, No. 9, 2005. En línea. Disponible en: