viernes, agosto 21, 2015

Abandonment and neglect in the health system in Cuba.

Health in Cuba: apart from the impressive achievements.
By Paulino Alfonso Estevez.
It is true that in comparison with African countries and many in Latin America and Asia, in terms of health, Cuba can show impressive achievements, which are presented by the propaganda of the regime as one of the greatest achievements of the revolution.
However, in public health in Cuba, beyond the impressive achievements, there are enough abandonment and neglect. Suffice it to recall that in January 2010, in the Psychiatric Hospital of Mazorra, died of hunger and cold in 26 patients.
The Castro regime, in Exchange for money and political purposes, diverted to other countries health care, to the detriment of the Cuban people.
Patients who died on the Psychiatric Hospital of malnutrition and cold.
Since 2002, only for medical services, the Cuban regime has received 120 000 000 $ of the Venezuelan Government.
It also receives annually 2 500 000 dollars on the part of other more than 30 Governments also staffed by Cuban doctors.
No country in the third world has received such amount of money for the export of human resources.
Despite this avalanche of money giving the exportation of medical and paramedical, the Cuban people live, as saying the Spanish, to two servings, of hunger and need.
A few years ago, as reported to the Communist Party by the then Minister of health, José Ramón Balaguer, in Havana there was 300 closed clinics because "their doctors were in Venezuela or other countries".In the other provinces had nearly 500 clinics closed.
For 20 years the regime not dealt with repair of clinics, polyclinics and hospitals. 5 years ago decided to undertake partial repairs (have only made an overhaul in the Hospital "Calixto García", in El Vedado).
Six years ago, a Prince of Saudi Arabia donated 30 million dollars for the reconstruction of the children's Hospital "Pedro Borras", Vedado. But it seems that this donation was used in another thing, because what was that children's hospital is now a heap of ruins. ( Microsoft translator)
Read in Spanish: AQUI

martes, agosto 18, 2015

Oportunidades para médicos cubanos establecidos de forma temporal en terceros países.

En estos días hay abundante información en la red sobre la situación de cientos de médicos cubanos y otros profesionales de la salud que se encuentran varados en Colombia a la espera de una visa que le permita viajar a los EEUU. En las páginas de esteBlog incluimos una información que puede consultarse.
La realidad de médicos cubanos en terceros países, entendiendo por terceros países, aquellos que no son el país de origen Cuba ni es el país por excelencia donde los cubanos quieren y pueden ir amparados en la Ley de ajuste cubana. Muchos profesionales de la salud desconocen que pueden establecerse en otros países, rehacer sus vidas y trabajar como médicos o dentro de sus profesiones. Sé que muchos no quieren esto y solo ven como único destino a los EEUU.
Desde el año 1974 existe un Convenio Regional de Convalidación de Estudios, Títulos yDiplomas de Educación Superior en América Latina y el Caribe 1974, que establece los procedimientos de reválida en  varios países, aunque existen normativas adicionales para cada país. Es posible que estas normativas y el convenio en si sea tratado en estas páginas; por lo pronto ponemos a la consideración de médicos cubanos especialistas esta oportunidad que encontramos en una Comunidad de profesionales de la salud que encontramos en la red. La información dice así:
Médicos Especialistas para Chile. Alta Remuneración

Publicado por MAV Health Consulting el enero 20, 2015 a las 3:41pm en Empleo Médico
DESCRIPCIÓN OFERTA:
MAV Health Consulting busca médicos especialistas para incorporar en diferentes hospitales en Chile y otros países de Latinoamérica. Para más información: www.mavhealthconsulting.com
REQUISITOS DEL PUESTO:
• Título de Medicina y Cirugía.
Especialidades en: Pediatría, Neonatología, Ginecología y Obstetricia, Traumatología, Anestesia, Cardiología y Hemodinámica, Medicina Interna, Medicina Intensiva, Cirugía, Radiología, Geriatría, Urgenciología, Dermatología, Oftalmología, Otorrinolaringología, Urología, Medicina de Familia.
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• Alta remuneración.
• Contrato indefinido.
• Formación continua y posibilidades de desarrollo profesional en diferentes lugares del extranjero.
• Paquete “relocation” con atractivos beneficios para el especialista incorporado  (gastos de desplazamiento, contratación de póliza de seguro de responsabilidad civil, trámites de homologación de títulos y obtención de visados, búsqueda de alojamiento, etc…).

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lunes, agosto 17, 2015

Frecuentes desplomes del techo en la sección quirúrgica del servicio de emergencias en el Hospital Universitario “General Calixto García” en La Habana.


Por Dr. Eduardo Herrera Duran.*
Por tercera vez se desploma un techo del salón de operaciones en el cuerpo de guardia del Hospital Universitario General Calixto García.
El primero de agosto ocurrió el derrumbe mientras transcurría la guardia. Por suerte no hubo lesionados, ni por parte de los paciente, ni de los trabajadores, comentan colegas míos que se encontraban de guardia ese día.
Luego del accidente se decidió realizar las urgencias en el quirófano de la antigua sala de Poli traumatizados, que deshabilitada con la reparación capital del actual cuerpo de guardia.
Al día siguiente de haber ocurrido derrumbe, paradójicamente en espacios informativos de la TV cubana, se daba a conocer el funcionamiento del recién inaugurado Laboratorio Clínico en el mismo hospital, en el cual según la noticia, se instalaron nuevos equipos que facilitarían la mejor atención a los pacientes que acuden al él.
Servicio de Urgencia del Hospital Universitario "Calixto Garcia"
Foto Hablemos Press
Después de la reinauguración del Cuerpo de Guardia, en el año 2012. Luego de haber estado más de 10 años en espera de su terminación, en este centro asistencial, que es uno de los que más atiende pacientes en la capital, se han llevado a cabo varias reparaciones.
“Estos salones tampoco tienen las condiciones que se requieren, iluminación, climatización y la falta de agua que dificulta el trabajo”, refieren los cirujanos en las entregas de guardia.
Las acciones de reparación, a pesar de haberse extendido en el tiempo, no tienen la calidad que requieren. Las filtraciones, el mal acabado de las obras y la poca funcionalidad de las mismas, en muchas ocasiones, entorpecen el trabajo para una mejor atención al paciente.
En mi opinión, estas reparaciones son solo superficiales y no tienen en cuenta la vieja estructura del añejo hospital, la cual requiere de una mayor inversión. Además que no se corresponde con la cantidad de pacientes atendidos en el mismo, aunque en este las condiciones no son buenas, los pacientes lo prefieren ante otros con peor situación.
En las visitas constantemente realizadas por el ministro de salud al centro hospitalario, solo señalan dificultades en cuanto a la atención al paciente y en las condiciones de trabajo, que son pésimas.

*Dr. Eduardo Herrera Duran, es médico especialista en Cirugía. Reside en la ciudad de la Habana, Cuba y trabaja en el Hospital Universitario “Calixto García”. Colabora con la agencia cubana de prensa independiente, Hablemos Press, sobre temas de Salud.

lunes, agosto 10, 2015

Médicos y Estomatólogos cubanos varados en Colombia a la espera de visas de entrada a los Estados Unidos que no llegan. ¿Refleja esto un cambio de la política de los EEUU para atemperarse a las negociaciones con el régimen de La Habana?

El asunto de decenas, tal vez más, de médicos y estomatólogos cubanos que se encuentran en Colombia sujetos a un limbo migratorio que no esperaban despierta sospechas y permite valorar lo circunstancial que pueden ser las medidas tomadas por el gobierno norteamericano en relación al programa de visas para los profesionales cubanos que dejan las misiones, sobre todo en Venezuela, y tratan de llegar a los Estados Unidos.
El asunto se torna alarmante, si vemos las informaciones, ahora son muchos y de esto no tenemos cifras; que están varados en Colombia a la espera de poder viajar a los EEUU y sin que se avizore una solución al problema. Por otra parte existe informaciones de que la política del país de acogida, Colombia, no es la mejor  en su trato para los cubanos inmigrantes.
Aquí incluimos dos notas que aparecen en el diario digital Nuevo Acción  una en su totalidad, en tanto que la otra es  una referencia que recomendamos su consulta.
Estamos a la espera de información de los propios médicos cubanos en Colombia para lo cual brindamos las páginas de nuestro Blog de Medicina Cubana.
La administración Obama se niega a darles visas a médicos cubanos que abandonaron Venezuela, tras ser  atraídos por ofertas de darles visas a todos los que las solicitaran. Obama continúa complaciendo al castrismo en todo.
Alrededor de dos mil médicos  cubanos que alentados por los ofrecimientos hechos por el gobierno norteamericanos a través de la organización Médicos Sin Fronteras, de que todo el que abandonar las misiones médicas del castrismo recibiría asilo y una visa para viajar a los Estados Unidos, que escaparon de Venezuela y se han asentado en Colombia, principalmente en la capital, Bogotá, se sienten justamente traicionados, ya que fueron tentados con el ofrecimiento provenientes de las altas esferas del Gobierno de USA.
Obama, que día a día da pasos destinados a complacer todas las exigencias del raulato, no ha tenido en cuenta, que al negarle las visas ofrecidas públicamente está condenando a estos cubanos que creyeron en las promesas hechas por altas Autoridades norteamericanas, a un limbo migratorio y a una situación desesperada, ya que el gobierno de Santos—también aliado del castrismo—no les ofrece la posibilidad de revalidar sus títulos o de trabajar en Colombia.
Estos médicos han realizado manifestaciones en Bogotá para llamar la atención a su caso, pero ni las Autoridades colombianas, ni las Autoridades migratorias del Consulado y la Embajada norteamericana han prestado la mínima atención a estos cubanos abandonados a su suerte, por creer en promesas hechas por Autoridades norteamericanas.
Es hora de que los que lograron que se ofreciera esa oportunidad a los médicos y personal de las misiones castristas, denuncien públicamente lo que está ocurriendo, ya que una vez más, con esta acción, queda demostrado una vez más, que nada hay más peligroso en el mundo que ser amigo de los Estados Unidos y creer en sus promesas…Y el que lo dude, que les pregunte a los miembros de la Brigada 2506 y a los integrantes de las tribus de montañeses de Vietnam.
Información relacionada:                             
Nota del Editor: Encontramos una información relacionada que dice:
A través de la Conferencia Episcopal, la Oficina de Refugiados de la ONU (Acnur) tiene un programa para los extranjeros que llegan a Colombia en busca de refugio. Roberto Vidal, doctor en derecho y quien por su línea de investigación en la Universidad Javeriana tiene relación con el programa, cuenta que al país entran entre 200 y 300 cada año. La mayoría son cubanos, pero también llegan afganos, somalíes, iraquíes… Dice que, extrañamente, Colombia no concede refugio permanente a los cubanos que huyen, con el argumento de que en la Isla no les van a violar los Derechos Humanos, sino que les hacen un proceso penal “potestativo del Gobierno castrista”. “Aunque a los colombianos les dan refugio en muchos países, en Colombia a los cubanos sólo les dan refugio temporal con la condición de que se vayan”, agrega Vidal.
Hace algunos días recibimos por correo electrónico un mensaje de un profesional de la salud cubano, desde Venezuela que dice lo siguiente:
Hola soy cooperante de la misión medica en Venezuela llevo….., y desde que llegue a este país estoy buscando ayuda para salirme de la misión y no sé cómo hacerlo pues estoy en el estado de ….. y me queda muy lejos la Embajada  de los EUA para ir a pedir mi asilo o mi visa pues me queda más cerca Colombia y por mediación de un amigo he contactado con ustedes ; quisiera saber si me puedo ir a Colombia a solicitar mi visa pues me han dicho que hay compañeros míos que ya tienen la visa y no los han dejado llegar a los EUA y realmente necesito que me ayuden por favor necesito salir de esto acá ; y tengo mucho miedo que con las negociaciones entre cuba y los EUA no poder cumplir mi sueño que.es llegar a la libertad en todos los sentidos de la palabra ……….,
Finalmente incluimos un VIDEO sobre el asunto que nos ocupa. Pedimos a los médicos cubanos que se encuentran en Colombia que se comuniquen con el Blog con la finalidad de mantener el tema de su situación en el interés de tantos. 

ANU

lunes, agosto 03, 2015

Insufficient compensation, the high cost of living, and increased demand have also influenced the health care sector in Cuba.

By Dr. Eduardo Herrera Duran.*
News media inside and outside of Cuba highlight the functioning of the Island’s health care system. They consider it exemplary, and even compare with developed countries.
Many of my medical colleagues and I have been discussing the condition of medical care in recent years. The majority of us agree that it has been deteriorating for more than 20 years. Contrary to what the Cuban state communicates.
The lack of professional, technical and service personnel in the public health centers – something that militates against good care – is evident. At the wards that receive a great number of patients, often one can find only one nurse – even in intensive care units, where the ratio should be one nurse per patient. In general, each nurse is tending to two or three very gravely ill patients at a time.
Nor can we find nurse assistants, nor cleaning staff; in the best of cases, these are not sufficient to the task. All of which causes the hygiene in the various departments to not be what it should be in a center for treating the sick.
The number of physicians has been gradually diminishing because of their recruitment for the so-called “missions,” which generate juicy revenues for the government. All of which increases the number of patients for each doctor to see, which adversely impacts the quality of care.
To all this, let us add the shortages of necessary medications, supplies and equipment that we do not have on hand when we are treating patients. This affects not only the patients and their families, but also the public health personnel who find themselves unable to provide good service.
Insufficient compensation, the high cost of living, and increased demand in the country have also influenced the health care sector, which is among the most essential for maintaining the well-being of our citizens.
Unquestionably, these factors have influenced the sector’s deterioration. Officials from the Public Health Ministry, during their scheduled visits to the health care centers, see only what they want to see, and do not reflect the reality of what is occurring in their reports to the citizenry. They say that although there are fewer health care centers, medical care has increased in quality.
Referring to what the Public Health Minister said in the most recent meeting of the National Assembly of the People’s Power, one of the physicians, with whom I conversed, Dr. Dayte, said (with humor despite the adversity we face), “Possibly, when they refer to medical attention, there is some misunderstanding, and it is really medical tension that has increased.”
*Dr. Edward E. Herrera Duran. He is a physician, specialist in surgery, living in Cuba and works at the University General “Calixto Garcia” in Havana, Cuba. He writes articles about health to Hablemos Press Agency.

Source: Hablemos Press and Translating Cuba. Translated by: Alicia Barraqué Ellison

martes, julio 21, 2015

Medical solidarity pays well.

By Augusto Cesar San Martin.*  
For the Cuban government, medical solidarity is a windfall. Monopolize its sale, a priority
For The government, medical solidarity is a windfall. To increase profits, monopolize the sale of health services is a priority of the Ministry of Public Health (Public Health Ministry).
Prevent earnings from escaping toward those who produce, it is the first purpose of the authorities. During the last year the Ministry of Public Health paved the way to bring slavery to immigration doctors opening on the island.
Special status for doctors
Working on issues of pressing irons, the government issued Decree Law No. 302 on migration states:
¨ ... With regard to the final departure from the country, the worker must apply to remove the head of the entity, and report their intention to travel abroad definitive way.
The violation of the decree, supported by the labor code, involves professional disqualification. Also provides for the suspension of benefits as health workers, Infomed, Internet, media houses as basic access to literature and other registration stamp within a period of 30 days.
A source at the Department of Immigration and Aliens (DIE) who asked not to be named for fear of job reprisals, told CubaNet.
The decree contradicts the new immigration regulations ... For us the category of final departure there since 2012.
No money, no solidarity
Another visible step to grab the medical solidarity income amounting to 8.7 million per year is the creation of a monopoly to sell medical services.
On July 1 the Distributor of Medical Services (SMC) created with Cuban capital in 2009, absorbed legally SERVIMED, who sold limited health services.
The purpose of joining a company of 25 years of creation to the SMC is to expand the marketing of seven service lines. Pharmaceutical, optical, welfare and quality of life, health borders, attention to foreign patients, academic events and technology.
The creation of the new consortium was supported by the Ministry of Foreign Affairs (Foreign Ministry). The ambassadors of the 66 countries where there are about 50,000 Cuban doctors, discussed and with foreign government des stimulation individual contracts of Cuban doctors.
Describes a report submitted by an official Cubanet MINSAP, which increased medical Angola stopped, waiting for concrete by the Angolan party discourage hiring private individual clinical measures and institutions.
It added. Reviewing individual contracts and negotiate with the partner commitments not to individual contracts and that their procurement is through the SMC.
Promote agreements with private clinics through the SMC as a way to counter the individual contracts, or what best means to monopolize the business.
The report MINSAP direction, directs, review individual agreements and the SMC to negotiate with the other party and not allow individual contracts in public or private institutions. At least those provide high profits demanded by the government.
In cases of technical and contracted health professionals, the report makes clear that even abroad, are under the terms of the Cuban Labor Code.
Legalization of hegemony
The exploitation of health workers is described in the bad and restrictive living conditions of physicians in the countries where they are serving missions. Also in the appropriation by the Cuban government for more than 70% of the salary paid by the beneficiary government, every doctor.
To cite one example, the Cuban government gets 3000 to 4000 dollars per month you pay the Cuban doctors Brazil.
Within the island, the best picture of the depreciation of the health sector is the wage, high in the past year to $ 64 monthly. What becomes a privilege fulfill mission to Brazil in bad and restrictive conditions, at a salary of $ 400 and 600 deposited in Cuba to encourage the return.
But the return of health workers who slavery escalates. With a better view of their service, the Cuban doctors do not return with the same ideas. As the government realized, he implements what he does best, suppress ideas.
By order of the Ministry of Public Health, is withheld passport to reviewers when they return to the island, either on holiday or for the purpose of their mission.
The measure has the aim of avoiding individual contracts and violation of Decree-Law No 302, on permits to leave the country.
Despite the intimidations, the Ministry of Public Health recorded 109 Comprehensive General Medicine specialists left the hospital without respecting the decree. The number of rebels doctors down to 48 in non-specialized physicians, 29 pediatricians, 28 internal medicine, 18 anesthetists, 15 and 14 gynecological surgeons.
In this sense, the Calixto Garcia Hospital is among the most disobedient with a total of 35 doctors who left the facility without notice or requested temporary permit, and did not return.
They continue in Havana, the Enrique Cabrera hospital with 29, Manuel Fajardo 17, William Soler and Juan Manuel Marquez 14 13.
After the entry into force of the decree, until now, they were disqualified 211 health professionals. Promote disqualification records it is part of the policy of the Ministry of Public Health, according to the cited official report which blames its implementation to the provincial directors, human resources, rectors and deans.
Without the right to strike, not even express, health professionals reported double revenue to the government, money and an image of solidarity usurped Cuban doctors.
* Augusto Cesar San Martin. He was born on April 20, 1967 in Havana. It was captured by the Interior Ministry and studied Criminal Sciences Institute at the Hermanos Martinez, where he graduated. By discrepancies with the military, called permanent downward of the agency, a request that was denied for a year. At that time he established contact with the peaceful opposition and was jailed in 1994. He declared a prisoner of conscience in 1996, and his release from prison collaborated with the Cuba Press agency from 1997 to 1999. In 2006 he founded the Center for Information Jose Lezama Lima.

jueves, julio 16, 2015

Información sobre la suspensión y reanudación de los procedimientos de reválida para médicos cubanos en los Estados Unidos

Hace algunos días se dio a conocer que los exámenes de revalidad para médicos cubanos en los EEUU habían sido suspendidas. La información aseguraba que: La Comisión Educacional para Médicos Graduados Extranjeros  (ECFMG), el organismo facultado para certificar las licencias de egresados en el exterior, anunció que no podrá continuar procesando solicitudes para profesionales de Cuba, Crimea y Sudan a causa de restricciones del Departamento del Tesoro.
La Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro actualmente restringe la interacción de organizaciones y entidades de Estados Unidos con  ciertas regiones y países como Crimea, Cuba y Sudan”, indico un comunicado de ECFMG, publicado el pasado 2 de julio.
Hace también unos días que recibimos por correo electrónico una nota que aborda el tema con suficiente información como  para incluirla como post en nuestro Blog y así lo hacemos, la nota con fecha julio del 2015 dice lo siguiente:
Estimados todos,
 Acabo de ver en el programa de "Mira-TV" al conductor Fuste entrevistando a un joven cubano médico.
 El tema se concentró en las recientes restricciones del gobierno federal a los cubanos que fueron asignados por la tiranía a otros países y desertaron y muchos vinieron para Estados Unidos y otros a otros países en espera de que les den permiso para ingresar a este país. Esta restricción les prohíbe revalidar sus carreras en este país.
 El mismo gobierno durante la administración anterior les prometió darle una visa y que podían revalidar su carrera según lo establecido por la AMA (American Medical Association).
 Se han mencionado muchas cosas y hasta ahora no he escuchado las siguientes:
 1. No es asunto del gobierno federal el decidir o no si pueden revalidar.
 2. La AMA (American Medical Asociation) ofrece 2 veces al año y no hay que estar necesariamente viviendo dentro de USA un examen a médicos graduados en otros países y es conocido por el "Foreign Exam".
 Dicho examen puede ser tomado por cualquier medico incluso de personas nacidas en USA y estudiaron medicina en otros países pero no tienen que tomarlos los que estudiaron en USA y algunos países entre ellos Granada, Israel y tal vez otros más.
 3. Una vez que uno graduado en el extranjero apruebe este examen que es considerado muy difícil, ya estarían al nivel de cualquier medico graduado en USA y tendrían como ellos tomar el examen del "Board" y hacer el internado.
 4. La AMA es la que decide a nivel nacional cuantas aperturas pueden las universidades estatales o privadas tener cada año para estudiantes de medicina. Es el único país del mundo donde el Colegio Médico toma esta decisión.  Son 4 carreras donde sus colegios dictan esas aperturas: Medicina, Dentista, Arquitectura y Abogado.  Lo considero inapropiado pero es así.
 5. Por lo tanto, considero en base a lo indicado previamente lo siguiente:
 5.1. Partiendo de esa medida parte del gobierno federal la considero un acto de discriminación hacia personas de una etnia.
 5.2. De no haber emitido la AMA una declaración al respecto, considero está en "concubinato" con esa medida gubernamental.
 5.3. En mi opinión, esos médicos pueden demandar al gobierno y/o la AMA.
 Este correo se lo envío a mi primo hermano que se graduó de médico en Santiago de Compostela, España y paso el examen "Foreign" al regresar--vivía aquí--y el Board luego y dio clases de medicina en la Universidad de Granada. Espero lo reciba pues esta de vacaciones en estos momentos por Europa.  Si tienen la oportunidad de enviarlo a algún medico conocido, por favor hacerlo.  Le envío copia a el "Blog Medicina Cubana" en el exilio para ver si me proveen un comentario a lo escrito por mí en este correo u otra información al respecto.
 Deberían los médicos cubanos y otros que ya están ejerciendo sus carreras levantar sus voces ante la AMA y gobierno federal ante esta injusticia.
 Saludos,
Cuando terminábamos de escribir este post encontramos en el buscador la información de que los procedimientos para revalidar los títulos había sido reanudada.

martes, julio 14, 2015

De vacunas, agentes antitumorales y aspirinas en Cuba.

Después del día de San Lázaro tan especial que tuvimos los cubanos cuando finalizaba el año  2014; las acciones para normalizar las relaciones entre Cuba y los Estados Unidos se suceden no con la rapidez que tantos esperaban pero si con la viciada conducción que las negociaciones han tenido. Hay que apurarse dicen muchos, no sea que se malogren más de dos años de negociaciones secretas a espaldas del pueblo cubano; negociaciones donde participaron protagonistas de tan elevado tino como son los propios mandatarios de ambos países, el gobierno de Canadá, el Vaticano y quien sabe cuántos más y con qué  interés se arrimaron a la mesa de negociación. Pero ahí está el hecho consumado. La dictadura comunista negocia con el gobierno de los Estados Unidos, esta gana y se ríe una y otra vez, los cubanos…pues de  estos ni hablar.
En el mangoneo de estas negociones y los pasos que se vienen dando para que las relaciones plenas se establezcan lo antes posible, viene a cuenta el echarle mano a viejas prácticas de acercamiento para, como dicen, limar tantas asperezas; y que de una vez por todas el Presidente de la más grande democracia si abrace al dictador sustituto de Cuba. 
Una de las iniciativas es juntar a la gente de un alado y del otro del estrecho de la Florida; intereses, apremios y torpezas hay. Tratando de revivir aquello de la diplomacia  del ping pong, un equipo de la NBA se envía de urgencia a La Habana, aseguran que es para participar más que nada en una clínica de Basquetbol; entonces hay que explicarle a los habaneros que cosa es una “clínica”, no vaya a ser que piensen que las clínicas privadas regresan a La Habana. Decenas de políticos, artistas, y algún que otro personaje de la farándula desembarcan en la capital de todos los cubanos. Conan O'Brien hace sus programas en La Habana y muestra una instantánea cruel de Cuba y los cubanos: mulatas, ron, tabaco, música salsa y clases de inglés. Pero falta el acercamiento en las ciencias, en la medicina sobre todo, que sin duda alguna es el caballo de batalla de la Revolución y aquí viene al asunto.
A La Habana llega una delegación comercial norteamericana del estado de Nueva York encabezada por el gobernador y cuya intención es el intercambio educativo y de investigación. En esta delegación estaba la directora del Instituto Roswell Park contra el Cáncer, Candance Johnson. El Instituto del Cáncer Roswell Park (RPCI) es un centro de investigación y tratamiento del cáncer localizado en Búfalo, Nueva York, EE.UU. Fundado en 1898 por el Dr. Roswell Park, RPCI es el primer centro médico especializado en el tratamiento del cáncer y la investigación en los Estados Unidos. El Instituto está involucrado en el desarrollo de fármacos y lleva a cabo la investigación clínica para el tratamiento del cáncer. Es esta institución y su directora la que se hace presente en La Habana buscando un acercamiento en el ámbito de las ciencias de la salud.
Es por eso que el Centro de Inmunología Molecular (CIM) de Cuba y el Instituto Roswell Park contra el Cáncer, firmaron un acuerdo para exportar a Estados Unidos una vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón; se trata de CIMA Vax-EGF que fue creada en la isla en el 2011 tras 15 años de investigación. CIMAvax-EGFhr, está indicada en aquellos pacientes portadores de tumores de pulmón de células no pequeñas, en estadios avanzados (IIIb/IV), que hayan concluido la primera línea de terapia oncoespecífica, al menos 4 semanas antes. Se trata de un agente inmuno stimulante que es la unión de la molécula del Factor de Crecimiento Epidérmico humano recombinante (EGFhr) con la proteína P64k recombinante, que con el adyuvante oleoso Montanide ISA 51, forman un preparado con calidad terapéutica que estimula el sistema inmune a producir anticuerpos que reaccionan con el EGF sobre expresado en pacientes con algunos tipos de tumores de pulmón. Candance Johnson aseguro que “con la firma del acuerdo  es posible  enfrascarnos en los ensayos clínicos de la vacuna en cuanto lleguemos a Nueva York”.
Hace mucho tiempo las instituciones de investigación en Cuba buscan medicamentos que permitan el tratamiento de algunos tipos de tumores. El Centro de Inmunología Molecular es uno de ellos, creo que es posible que se trate del centro de investigación que de manera más formal y dedicada investiga en Cuba, sin excluir el Instituto de Ingeniería Genética y Biotecnología. Ambos contrastan con el Centro así llamado Labiofam cuyo desempeño dista mucho del buen hacer en la práctica de la investigación científica en Cuba.
Medicamentos antitumorales de uso frecuente
Esperemos que esta vacuna, o para decirlo de forma más correcta, este agente inmuno estimulante, pase sin problemas los ensayos clínicos a los que será sometido y permita la curación o mejoría de tantos pacientes afectos de cáncer de pulmón o tal vez de otros tipos de cánceres. Esperemos que no ocurra con este producto lo que ha ocurrido con otros tantos; encumbrados por la propaganda del régimen nunca han sido sometidos al escrutinio científico en otros países y su uso así como los resultados terapéuticos de los mismos suelen ser dudosos.
Un artículo sobre este agente inmuno estimulante puede encontrarse en línea con el título de: Desarrollo clínico y perspectivas de la vacuna CIMAvax EGF en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Los autores señalan entre otras cosas lo siguiente:
La vacuna se basa en la inmunoterapia activa; o sea, manipula la respuesta inmune de un individuo para que genere sus propios anticuerpos efectores (Acs) contra el factor de crecimiento epidérmico (EGF). Se efectuó una búsqueda automatizada en PubMed con el uso de las palabras claves “vacuna” y “EGF”, que dio como  resultado 17 artículos publicados por autores cubanos entre el 1 de enero de 1994 y el 30 de septiembre del 2009. Se describieron y discutieron los principales resultados, junto con los hallazgos preliminares no publicados aún de un ensayo clínico inicial fase III en ejecución. Es necesario evaluar los beneficios de CIMAvax EGF en etapas tempranas del CPCNP y en otras localizaciones tumorales, así como en los pacientes no aptos para recibir quimioterapia. La evidencia de que la vacuna es segura para uso mantenido también debe ser sistematizada.[1]
Pero no es esta la única noticia en relación al tratamiento de pacientes con cáncer en Cuba. Hemos dicho en no pocas ocasiones que la medicina en Cuba, su práctica, es un hecho paradójico en sí. En tanto que científicos de experimentada capacidad profesional y dedicación se aprestan a desarrollar durante años tratamientos para el manejo del cáncer y se dedican ingentes recursos a instituciones científicas de alto nivel científico técnico para que investiguen y produzcan  medicamentos de probada eficacia en el cáncer y otras patológicas, las noticas que nos llegan no son tan alentadoras que digamos.
Según una información que aparece en el diario oficial Granma, el Ministro de Salud Pública, Roberto Morales Ojeda  señalaba  que Cuba padece un déficit de medicamentos, algunos de ellos para tratamiento oncológico, debido a "retrasos en la importación de materias primas" y a la paralización, por "irregularidades en el proceso productivo", de la planta que se dedica a esos fines, Morales Ojeda ofreció la información a petición del Raúl Castro. El ministro dijo que se aprobó un programa "que incluye la utilización de productos que se encuentran en la reserva" y la compra de medicamentos en países la región "que permita una trasportación rápida hacia Cuba”. Las autoridades de Salud Pública creen que podría llevar hasta cuatro meses solucionar los problemas en la planta paralizada, que no fue identificada. Morales Ojeda dijo que, a más largo plazo, se prepara el montaje de una nueva fábrica de medicamentos para tratar el cáncer. El Gobierno aprobó el financiamiento requerido" para el suministro de medicamentos en los próximos meses,  de  forma paralela, "el Grupo Empresarial Biocubafarma adopta medidas para tener una mejor situación en el segundo semestre del año", añadió el diario oficial.[2]
Es decir se investiga sobre un medicamento 15 años está apunto en el 2011 y es ahora que comienzan los ensayos clínicos en el exterior; en tanto que medicamentos establecidos en los esquemas de tratamiento para pacientes con cáncer que suelen emplease regularmente no existen o hay carencias de ellos en las facilidades hospitalarias de Cuba.
Recientemente una serie de eventos considerados como de mala práctica pero que implica el uso y manejo de agentes antitumorales en algunos centros de atención de pacientes con cáncer en Cuba disparó la alarmas. Muchos pacientes fueron hospitalizados por síntomas variados y severos; ya recuperados mostraban secuelas en tanto que un paciente al menos murió como consecuencia de una reacción adversa que no encuentra explicación. Las autoridades de salud investigan.[3]
Todo lo incongruente que puede ser el sistema de salud en Cuba y los escases o ausencia  de medicamentos para la población en general puede verse en el disparatado sistema de disponibilidad y distribución de medicamentos. Porque si bien instituciones de investigación ponen a punto medicamentos de última generación que incluso buscan comercializar en el extranjero, los medicamentos simples, usados por décadas y que deben estar al alcance de los pacientes están ausentes de las estanterías de las farmacias de barrio.
Un periodista independiente se pregunta dónde están las esquivas aspirinas. Dice el comunicador: La prolongada ausencia de este medicamento es notable debido a que es uno de los más demandados, accesibles y sencillos y por el hábito que existe en la población cubana de hacer uso de él, por lo que todos se preguntan: "¿Y las aspirinas cuándo volverán? Al parecer la respuesta a esta pregunta nadie la sabe; y las autoridades de Salud Pública que pudieran contestarla, parecen no tener prisa en dar la respuesta.[4]
Sí hay que esperar por las respuestas, la de los funcionarios locales que permitan aclarar donde están las aspirinas; la de los funcionarios de salud que deben explicar que ocurre con los medicamentos antitumorales de acreditada eficacia y uso regular en los esquemas de tratamiento ya establecidos y normados; y finalmente saber todo lo eficaz que resulte esta vacuna contra el cáncer del pulmón para que tantos puedan ser beneficiados.
06.07.2015©




[1] Desarrollo clínico y perspectivas de la vacuna CIMAvax EGF en el tratamiento del cáncer de pulmón de células no pequeñas. Dr. Pedro C. Rodríguez, Gryssell Rodríguez MSc, Gisela González DraC, Dr. Agustín Lage DrC Traducción del artículo publicado en la revista MEDICC Review (Winter 2010, Vol. 12, No 1). El original está disponible en inglés en: http://www.medicc.org/mediccreview/index.php?issue=11&id=128&a=vahtml
[2]El Gobierno paraliza una fábrica de medicamentos por 'irregularidades' y 'falta de materias primas'. En línea. DDC. La Habana, 1 Jun 2015 .Consultado 7/6/2015. Disponible en: http://www.diariodecuba.com/cuba/1433153140_14910.html
[3]José Luis León Pérez. Pacientes de cáncer perjudicados por negligencia médica. En línea. Cubanet, mayo 14, 2015. Consultado 7/6/2015. Disponible en:http://www.cubanet.org/actualidad-destacados/pacientes-de-cancer-perjudicados-por-negligencia-medica/
[4] Misael Aguilar Hernández. Las esquivas aspirinas. Cuba: ¿y las aspirinas cuándo volverán? El Blog de Medicina Cubana, mayo 13, 2015. En línea. Consultado 7/6/2015. Disponible en: http://medicinacubana.blogspot.com/2015/05/cuba-y-las-aspirinas-cuando-volveran.html

domingo, julio 12, 2015

Holguin Hospitals Throw Away Biological Wastes in the Cemetery.

By Orlando Palma and Fernando Donate.
Broken tombstones, open graves, dilapidated tombs, and, here and there, scavengers that devour shallowly buried remains. This is no scene from a horror movie but images from a video that exposes the serious situation in the Mayabe Cemetery in Holguin.
Released by the Patriotic Union of Cuba (UNPACU) in 2014, the film was produced by journalists Nairovis Zaldivar, Yainiel Diamela Escofet and Rosaida Check, and has been distributed through the illegal “weekly packet” that circulates widely in the province without any official media picking up the story.
Almost a year later, the problem has not been solved; it was caused because the Vladimir Ilich Lenin University General Hospital, the Lucia Iniguez Landin Surgical Teaching Clinic and the Provincial Military Hospital bury their wastes in the place, since their crematoriums are not functioning. Criticism of the mismanagement of biological wastes has been heard at various levels but local authorities have not taken action in the matter.
Vladimir Ilich Lenin University General Hospital
In the investigative work the errors committed by the medical institutions depositing the remains from surgeries, abortions, amputations and tests, without proper precautions, are laid bare. For months, those who have visited the grave of a relative in the cemetery have been overwhelmed by carrion birds and other animals that helped themselves to the hospital wastes barely covered by a little dirt.
Located six kilometers from the city, the Holguin cemetery has some 500,000 square meters and is one of the biggest in the country. Although there are no homes nearby, at midday the bad odor is unbearable, especially in the area at the back of the site where the three medical centers dump their wastes.
On the Cuban Medicine Blog, Doctor Eloy A. Gonzalez calls attention to the fact that “the management of hospital wastes, above all biological materials, is a problem of the highest priority for health systems and the organizations and institutions charged with management and disposal of the same.”
The doctor points out that “you cannot walk around in cemeteries throwing away biological wastes, barely buried where soon stray dogs and carrion birds notice the anatomical parts that come from a hospital. Are there no incinerators in hospitals in Cuba?” he asks. His text circulates through the email of various health’s’ professional with accounts on the Infomed service.
Specialists consulted by this daily agree that a first step to solving the problem would be to diminish as much as possible the biological wastes that the hospitals generate. Once reduced, their collection, transport and disposal must be rigorously controlled. Failure to fulfill the measures associated with the treatment of these wastes can present a serious health risk.
Lucia Iniguez Landin Surgical Teaching Clinic
With the scandal uncovered by the UNPACU video, now the wastes are buried more deeply, although still without regard to the measures required for their handling. The regular edition of the February 15, 1999, Official Gazette governs the responsibility of “the heads of the entities that are in charge of installations and release areas whose operations generate dangerous biological wastes.”
Under Cuban law, wastes that may contain “biological agents, organisms and fragments of agents or organisms with genetic information, that represent a real or potential danger for human health and the environment in general” must be removed in a way that “guarantees the protection of the environment and in particular the population and workers.”
On questioning about the topic at the Vladimir Ilich Lenin University General Hospital, the employees shy away from responding about the conditions in which the wastes from the health center end up at the Holguin graveyard. Only one employee from the laboratory area, who preferred anonymity, submits: “We have problems with resources, for example with the correct bags and containers for placing the samples that we process.”
When they will repair the crematorium is a question that finds no answer in the management of the health center and much less in its administration. Nevertheless, the epidemiological risk from the wastes is not the only cause for worry for those Holguin residents who visit the cemetery. The use of an area laden with funereal connotations as a biological dumping ground bothers many, too.
Lucia, 72 years of age, often visits the family mausoleum which is located a few meters from the place where the hospitals bury their wastes. “It is a lack of respect that they do this because this is a sacred place for the dead to rest in peace,” this lady complains, and although she has not seen the journalistic report, she asserts: “I realized that something was going on when I arrived and this was full of miserable buzzards.”
The main complaint, however, lies in the fact that such a sensitive matter that involves ethical and epidemiological issues has still not been dealt with by the province’s official media. “It seems that they are waiting for something grave to happen, for someone to get sick or to protest because of this disrespect, before they put it in the press,” says Lucia.

Sources: 14yMedio and Cuba Translating. Translated by MLK

viernes, julio 10, 2015

Testimonio del Dr. Santiago E Márquez Frías en relación al allanamiento de su vivienda, detención y posterior liberación.

El 25 de junio del año en curso dimos a conocer en este medio la detención del Dr. Santiago E Márquez Frías, médico de profesión residente en Manzanillo, Cuba. El Dr. Márquez Frías había regresado recientemente de un viaje que realizo a los Estados Unidos. El Dr. Márquez Frías es un destacado comunicador y colabora con la Red cubana de comunicadores comunitarios y con el Observatorio cubano de derechos humanos.
Después de ofrecer la información seguimos el desarrollo de los acontecimientos y pudimos saber a través de la Directora de la Red cubana de comunicadores comunitarios que había sido liberado. Es la conocida activista, Marta Beatriz Roque quien nos envía esta  nota, donde el Dr. Santiago E Márquez Frias ofrece la información de cómo se produjo su arresto, registro, decomisos y liberación, así como el consecuente acto de repudio que le hicieron a su familia. Dice el médico y comunicador lo siguiente en su nota: 
Dr Santiago E Marquez Frias
El día 22 de mayo del año 2015 recibí una citación oficial a las 6:00 pm para presentare a las 7:30 pm de ese mismo día en el Departamento de Inmigración y Extranjería del Ministerio del Interior (MININT), cuando llegue allí se encontraban dos oficiales del Departamento de la Seguridad del Estado (DSE) quienes me interrogaron y amenazaron en relación a un viaje que había realizado el 25 de abril del 2015 a los Estados Unidos. Yo había sido invitado por la Universidad de Miami a  participar en un Seminario sobre Derechos Humanos y Periodismo.
Posteriormente y de forma verbal fui citado nuevamente al Departamento de Inmigración  y Extranjería para el día 25 de junio. Considerando lo que me había sucedido con la anterior citación y las irregularidades del procedimiento seguido, decidí no asistir. Ese mismo día elementos del Ministerio del Interior efectuaron un registro en horas de la mañana en mi vivienda cita en: Calle Loynaz no. 127 entre Martí y José Miguel Gómez en la ciudad de Manzanillo, provincia Granma .Allí se personaron un gran número de policías , habían dos ambulancias  y personas de los grupos de respuesta rápida ( Brigadas de Respuesta Rápida) así como oficiales del Departamento de la Seguridad del Estado (DSE) tanto del Municipio y de la Provincia bajo el mando de oficiales de La Habana; el pretexto del registro fue buscar Medios informáticos.
Como consecuencia de estos procedimientos de registro se me decomisó un teléfono, cuatro discos CD (disco compacto) y un ordenador personal móvil o
Fui arrestado y conducido a la Dirección Provincial de Investigación criminalística y operaciones en la cercana ciudad de Bayamo.  Tras amenazas y realizarme un minucioso interrogatorio por el viaje a los Estados Unidos  donde según los oficiales, “yo me había relacionado con elementos terroristas”; me liberaron en horas de la noche del mismo día 25 de junio. Al llegar a mi vivienda mi familia  me informó que les  realizaron un acto de repudio por parte de elementos de la Federación de Mujeres Cubanas (FMC) y miembros del Instituto Nacional de Deportes Educación Física y Recreación (INDER).
Esta información fue recibida por correo electrónico desde Cuba.