lunes, junio 29, 2015

El problema del destino de los desechos biológicos en Cuba. Un trabajo de periodismo de investigación en Holguín pone al descubierto una situación muy alarmante.

En el conocido canal en línea de videos, You Tube, ha sido colocado un video de jóvenes realizadores cubanos, radicados en la ciudad de Holguín, donde abordan el complejo tema de la situación del cementerio de Mayabe, en la localidad  y las critica situación del mismo agravada por el tratamiento y destino de los desechos biológicos que provienen del cercano Hospital Clínico Quirúrgico y probablemente de otras facilidades hospitalarias de esta ciudad.
El documental de 18 minutos de duración fue realizado por: Nairovis Zaldívar Peña, Yainiel Diamela Pérez Escofet y Rosaida Checa Castillo; el documental con el título de: “Que en paz descansen” puede verse  haciendo CLIC AQUÍ

El manejo de los residuos hospitalarios, sobre todo los desechos biológicos, son un problema de máxima prioridad de los sistemas de Salud y de los organismos e instituciones encargados del manejo y destino final de los mismos.
Los residuos generados por los servicios de salud se diferencian por lo menos en cuatro categorías generales. Hay subcategorías adicionales, pero en general se pueden clasificar de la siguiente manera:
Residuos Sólidos Generales, residuos químicos peligrosos, residuos radioactivos y por último los residuos infecciosos. Estos últimos son los que caen en la categoría que toma en cuenta las indagaciones de los jóvenes que incursionaron en un trabajo de periodismo de investigación en la ciudad de Holguín, Cuba.
Los residuos de infecciones o digamos potencialmente infecciosos, son los generados en los diagnósticos o tratamientos directos con pacientes que se supone contienen patógenos (bacterias, virus, parásitos u hongos) en cantidad, concentración o virulencia suficiente como para causar enfermedades en las personas susceptibles. Esto incluye a los cultivos y "stocks" de laboratorios, sangre, elementos punzantes y restos humanos o animales ("pathological waste". De manera que los restos humanos provenientes de autopsias, accidentes, abortos, amputaciones etc. provenientes de los hospitales locales son basura patológica que puede ser peligrosa si no se hace los procedimientos que están establecidos para tal fin.[1]
Insisto se trata de residuos de cirugía y autopsias realizadas a pacientes con enfermedades infecciosas (por ej. tejidos y materiales o equipos que han estado en contacto con sangre u otros fluidos corporales); residuos patológicos o restos humanos o animales, tales como los tejidos, órganos, secciones del cuerpo, fetos humanos o cadáveres de animales, sangre y fluidos corporales. Dentro de esta categoría, las secciones de cuerpo humano o animal que son reconocibles son también denominados residuos anatómicos. Esta categoría debería ser considerada como una subcategoría de los residuos infecciosos, si bien puede incluir también secciones de cuerpo sanas. Esto no es solo los desechos biológicos pero son los que aparecen en la indagación que muestra el material del video publicado.
Cuando el sistema de salud y las autoridades locales se enfrentan a un problema como este lo que debe hacerse es lo siguiente; sobre todo en la relativo a los residuos biológicos.
Debe definirse el problema con claridad y clasificarlo. Debe mantenerse el acento en reducir los desechos biológicos en lo posible  en tanto que se garantiza la seguridad de los trabajadores. Para el manejo de los desechos debe proveerse de un sistema de recolección y trasporte adecuado  estableciéndose programas bien definidos; aplicar la tecnología apropiada de disposición final de  los residuos patológicos  que sean ambientalmente seguros y económicamente razonables. No se puede andar por ahí en los cementerios tirando los desechos biológicos, sin apenas enterrarlos y donde al poco tiempo los perros callejeros y las aves carroñeras dan cuenta  de partes anatómicas que vienen de un hospital. ¿Es que ya no hay incineradores en los hospitales en Cuba?
Cuando admitimos semejante conducta irresponsable y peligrosa, no podemos aceptar la idea de que en nuestro país no exista conciencia y conocimientos adecuados como para saber de este problema  y conocer de sus soluciones. Un simple vistazo demuestra que especialistas cubanos conocen de este problema de salud y saben de su manejo.
Se conoce del riesgo en el manejo de estos desechos para el personal de salud:
Los desechos peligrosos de las instituciones de salud constituyen un factor importante de riesgo para el personal que interviene en su manipulación, y al mismo tiempo contribuyen al deterioro del medio ambiente. En este trabajo se realizó una revisión de los riesgos ocupacionales y del personal asociado al manejo de los desechos peligrosos. Se analizaron las prácticas adecuadas y otras técnicas de manipulación que permiten la reducción de dichos riesgos, con el objetivo de que el personal proteja su salud y pueda desarrollar su labor con mayor eficiencia. Se hizo un análisis de la legislación existente en el país para garantizar la protección y la seguridad de los trabajadores durante el manejo de los desechos peligrosos provenientes de instituciones de salud, y se pudo apreciar que es aún insuficiente y que expresa de forma muy general las obligaciones para la protección y seguridad de los trabajadores.[2]
Hay información sobre el problema y la búsqueda de soluciones. En un trabajo de la Dra. Silvia Álvarez Rosell de la Dirección de Medio Ambiente del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente con el título de “Manejo de desechos peligrosos en cuba. Situación actual y perspectivas”,  la autora señala lo siguiente:
El adecuado manejo de los desechos peligrosos se ha convertido en un tema de alta prioridad para todos los países y en especial para aquellos en vías de desarrollo que en general, carecen de infraestructura técnica sólida, tecnologías idóneas y recursos humanos debidamente capacitados para llevar a cabo esta labor sin causar impactos negativos sobre el medio ambiente. Para estos países, este asunto representa un verdadero desafío, requiriéndose disponer de recursos financieros para crear capacidades y adquirir tecnologías, lo cual debe ser hecho realidad con el apoyo de los países desarrollados, pero que hasta ahora no deja de ser un compromisos sin que en la práctica se materialice de forma efectiva. La colaboración y la cooperación entre los países en desarrollo es también una vía útil que debe potenciarse más. Este trabajo pretende exponer como Cuba ha enfrentado este reto, presentando las acciones realizadas, las dificultades confrontadas y las acciones futuras que deberán acometerse para que el manejo de desechos peligrosos no constituya un problema ambiental a resolver. [3]
Con fecha 15 de febrero del año 1999, aparece en la edición ordinaria de la Gaceta Oficial de la República de Cuba  correspondiente al  añ XCVII, Numero 7 en la Página 11ª el Decreto –Ley No. 190 de la Seguridad Biológica. En el capitula VII señala lo siguiente:
DE LOS DESECHOS BIOLOGICOS PELIGROSOS.
ARTICULO 15.- Los titulares de las entidades que tienen a su cargo instalaciones y áreas de liberación, cuyas operaciones generen desechos biológicos peligrosos, entendiéndose por éstos, los que contienen agentes biológicos, organismos y fragmentos de éstos con información genética, que representen un peligro real o potencial para la salud humana y el medio ambiente en general, serán responsables por su uso, tratamiento, transportación y disposición en condiciones de seguridad y en correspondencia con las disposiciones ambientales vigentes, de forma que se garantice la protección del medio ambiente y en particular de la población y los trabajadores.
ARTÍCULO 16.- Las autoridades referidas en el artículo anterior que están responsabilizadas con el uso, tratamiento, transportación y disposición de desechos, deberán planificar dentro de su presupuesto de gastos los recursos financieros necesarios, a los efectos de garantizar la cobertura de los costos que generen dichas operaciones.

Es decir que existe una base legal establecida en Cuba para la seguridad biológica y el problema de los desechos biológicos.
Los jóvenes en Holguín que hicieron posible este trabajo de periodismo de investigación han mostrado algo que todos conocen: el  terrible abandono de los cementerios en Cuba, la actitud indolente de tantos que han convertido los cementerios en lugares donde se roba  y se ultraja  la memoria de los que allí ya hacen. Pero el asunto que muestran en el Video va más allá del destrozo ambiental de los cementerios cubanos; se trata de mostrar que esos lugares y en particular el Cementerio de Mayabe en la ciudad de Holguín, es un vertedero de residuos biológicos donde no se cumplen ni las más elementales normas establecidas para tales fines.
 No culpemos ahora a los especialistas de la salud, en este asunto está la desidia de un gobierno que no prioriza asuntos tan relevantes como es el cuidado de estas instalaciones y el cumplimiento de políticas establecidas para el transporte y manejo de los residuos hospitalarios. Se trata de peguntarnos si un camposanto debe ser el vertedero de los desechos biológicos de las facilidades hospitalarias de la localidad.
Urge tomar las medidas adecuada para que políticas y normas conocidas y aplicadas por muchos sean instrumentalizadas en Cuba…, también en Holguín.
Nota del Editor: Una información inicial fue publicada con un enlace al video en la página web de temas cubanos: Cuba en vivo.



[1] Manejo de los residuos hospitalarios. Por Hollie Shaner, N.R. y Glenn McRae .Traducción inglés-español: Daniela Montalto y Elba Stancich .2ª edición revisada, Julio 2002. En línea. Consultada 28/6/15. Disponible en: http://www.alihuen.org.ar/coalicion-ciudadana-anti-incineracion/manejo-de-los-residuos-hospital.html
[2] Dra. Raquel de los A. Junco Díaz y col. Seguridad ocupacional en el manejo de los desechos peligrosos en instituciones de salud. Rev Cubana Hig Epidemiol 2003; 41(2). En línea. Consultada 28/6/16. Disponible en: http://bvs.sld.cu/revistas/hie/vol41_01_03/hie07103.htm#cargo
[3] Dra. Silvia Álvarez Rossell. Manejo de desechos peligrosos en cuba. Situación actual y perspectivas .Cub@: Medio Ambiente y Desarrollo; Revista electrónica de la Agencia de Medio Ambiente
Año 5, No. 9, 2005. En línea. Disponible en: http://ama.redciencia.cu/articulos/9.06.pdf

sábado, junio 27, 2015

Regresan los médicos cubanos que enfrentaron la epidemia del Ébola en África, explotación y manipulaciones.

Médicos cubanos que se enfrentaron al Ébola no cumplen sus expectativas
Por Dr. Eduardo Herrera.*
Luego del regreso de los médicos que asistieron a combatir la epidemia de Ébola en Liberia, Sierra Leona y Guinea Ecuatorial, a estos colaboradores no se les han cumplido sus expectativas.
Quienes fueron despedidos con bombos y platillos no fueron recibidos de igual manera, al menos, no ha sido reflejado así por la prensa. Luego de la cuarentena, se han reunido con sus familias y han tenido algún reconocimiento de las localidades en que viven ¿pero?
En conversación con dos de mis colegas recién llegados, quienes por temor a represalias no dan sus nombres, me cuentan de su trabajo arduo en la misión y el temor que tuvieron de poder enfermar allí y perder su vida durante su estancia.
El primero de ellos quien estuvo en Guinea Conakry, nos cuenta, que antes de salir para la “misión” no se habló del salario que les pagarían pero si tenía la idea de que fuera bastante alto. A pesar de su disposición de dar su ayuda solidaria, puso en riesgo su vida. El participar allí según él, le garantizaría mejorar su nivel de vida y el de su familia.
Regresan los medicos cubanos que enfrentaron la
epidemia de Ebola en Africa.
Estando allá, notó lo que ganaban los trabajadores de servicio del hotel en que se hospedaba, 100 dólares diarios. Aunque lo más impactante para él fueron los médicos colaboradores de otros países, quienes solo en seis semanas ganaron 90 mil dólares americanos. Comparado con lo que recibieron aquí, un poco más de 23 mil CUC (unos 20 mil dólares americanos) en 8 meses, una diferencia muy grande.
El otro colaborador, que estuvo en Sierra Leona, refiere que ha estado en otras misiones. En países como Venezuela y Bolivia pero nunca había participado en una contienda tan peligrosa, aunque al principio de comprometerse, no pensó en el peligro que correría su vida.
Este expresó, “cómo es que los médicos son utilizados en Cuba por su condición humanista para hacer campañas a favor del gobierno y este reciba ganancias políticas y económicas a la vez”.
Estando afuera pudo ver en diferentes medios de prensa, como influyó la labor humanitaria de los médicos cubanos que marcharon a combatir el Ébola y en las opiniones a favor del Gobierno cubano.
Reconoce cuanto son explotados y manipulados los médicos en nuestro país.
Luego de pasar la cuarentena, los han citado para estimularlos y darle una estancia de una semana en un hotel de Varadero, zona turística donde ningún trabajador cubano con su salario íntegro de un año puede visitar.
Mientras tanto ambos esperan poder tener una casa y un auto, algo normal para cualquiera de sus colegas en el mundo, sin que tengan que arriesgar su vida por ello.

*El Dr. Eduardo E. Herrera Duran. Es Médico especialista en Cirugía, reside en Cuba y trabaja en el Hospital General Docente “Calixto García” en La Habana, Cuba. Colabora de manera regular con el  Centro de Información Hablemos Press.

jueves, junio 25, 2015

Detenido en Cuba el Dr. Santiago E Márquez Frías, médico y periodista independiente.

Hemos recibido una información  por correo electrónico de la directora de la Red cubana de comunicadores independientes, Marta Beatriz Roque Cabello que nos da a conocer que hace pocas horas fue arrestado el Dr. Santiago Emilio Márquez Frías, quien reside en Manzanillo, Provincia Granma en Cuba y es médico y periodista independiente. Colabora con la Red cubana de comunicadores comunitarios y con el Observatorio cubano de derechos humanos.
Dr Santiago E Marquez Frias
Dice la nota de la conocida activista y comunicadora, que la detención se produjo después de realizar un registro en su casa, tomando como pretexto un viaje que hizo el Dr. Márquez Frías a los Estados Unidos. Antes había sido citado  a las oficinas de Departamento de Inmigración y Extranjería del MININT por segunda vez. En la primera ocasión, cuando acudió a las oficinas dos oficiales de la Seguridad del Estado estuvieron presentes para hablar con él e intimidarlo  razón por la cual no fue en esa ocasión.
En el registro que procedieron a hacer junto a su detención le fue retirado de su domicilio una Laptop, un teléfono celular y 4 discos (CD). Durante el arresto y registro participo el Instructor Capitán Bárbaro Guerra Rivero que pertenece a la Unidad Provincial de Investigaciones criminales y operaciones.

El Dr. Santiago Emilio Márquez Frías es médico de profesión y se desempeña como periodista independiente. Pertenece a la Red cubana de comunicadores comunitarios  y colabora con el Observatorio cubano de derechos humanos, reside en Manzanillo, Cuba y su teléfono es: 023574953.

Revolutionary government in Cuba took power and began fomenting hatred against anyone who was not in favor of it.

Enemies of Their People
Dr. Eduardo Enrique Herrera.*
While conversing with a friend, he tells me that his friend told him, “You are speaking with an enemy of the Revolution.” My friend confessed to me that he really does not know who the true enemy is, if it is I, or those who label me that way.
Labels such as these — counterrevolutionary, worm, salaried employee of the empire — and others, are used contemptuously about anyone who expresses a view contrary to the Cuban government. A regime that has been in power for more than 56 years without rule of law and with only one party controls everything!
Since 1959, the so-called Revolutionary government took power and began fomenting hatred against anyone who was not in favor of it. This divisiveness took over everyone, even affecting families in which some members were not sympathizers of the regime.
Thus did hatred grow, and the rejection of other Cubans who criticize the government and its followers. These Cubans have the right to differing thoughts and opinions, without having their patriotism called into question. Citizens throughout the world, even if they think differently, have the same right.
I see how mistreated are people on the Island who oppose the regime. We have as an example the beatings inflicted on the Ladies in White, and other opposition members, who have their own opinions and express them with courage.
Individuals like them, who demand the reestablishment of true democracy in Cuba — despite the abuse and indifference they endure from many other Cubans — wage an open struggle.
There needs to be a true evaluation of who are the so-called enemies.
Those who join with the government and defend its continuation in power do not consider the miserable salaries and poor living conditions of the great majority of the population.
Despite the propaganda machine claiming that education and health care are “free,” we pay a high cost for them.
Those who call us enemies should stop and think: Who, really, are the enemies?
Source: Translating Cuba.                         

* Medical specialist in Surgery. Working in the Surgery department of the Hospital "Calixto Garcia “, he collaborates with articles on health and medicine in the independent press agency Hablemos Press. He resides in Havana, Cuba.

sábado, junio 13, 2015

Exchange visits to hospitals and Children's Hospital Boston and the University of Texas Health Sciences, Cuban doctors.

Cuba - United States could increase cooperation in pediatric neurosurgery
By Betty Beaton Ruiz
Work experience for more than five years with health professionals in the United States underpinning the Dr. Julio S. Brossard Alejo, chief of neurosurgery at Children's southern province of Santiago de Cuba hospital, to endorse the possibilities that could be opened for cooperation in this field between Cuban and American institutions.
Dr. Julio S. Brossard Alejo
Repeated exchange visits to hospitals and Children's Hospital Boston and the University of Texas Health Sciences, among others, have allowed the Santiago doctor prestigious meet the academic, scientific and educational potential of their US counterparts, and show significant results achieved by the pediatric neurosurgery at the greater Antilles, even though more than 50 years of US blockade to Cuba brake turn to this medical field.
The Master in Science Brossard Alejo, also a senior lecturer in neurosurgery at the hospital institution, recognized the solidarity contribution of American colleagues and the growing interest shown by meet and exchange with professionals from Cuba.
“Counterparts in various medical institutions in the United States always manifested in favor of active cooperation in the field of neurosurgery have, says the doctor, and gesture of solidarity has provided literature and other materials currently used in the care of children and girls admitted to our service.
"Particularly worth noting the contribution of the organization Global Links, in Pittsburgh, Pennsylvania, by which we have high value resources that improve and enhance the quality of surgical procedures.”
"This new stage of bilateral relations between the two countries is a good context to consolidate and expand exchanges in the field of neurosurgery, an issue that will undoubtedly be beneficial for both parties.”
Source: Trabajadores

Slavery, Exploitation and Conformity

Dr. Eduardo Enrique Herrera.*
It is said that in times of slavery slaves were mistreated and were not free. But the gentlemen slave owners were responsible for feeding and clothing them, providing them healthcare—even for teaching them to read and write, and caring for their small children and pregnant women. The gentlemen slave owners who did this were better regarded by society.
It is also said that the abolition of slavery was a business decision because the time came when the masters could no longer finance all the costs associated with holding slaves. They decided to free them, then employ and pay them, turning the slaves into salaried workers. This way, although the pay was meager, these exploiters were technically complying with abolition, even though they continued being exploiters.
On a daily basis, I converse with many Cubans who, when we speak of the country’s situation, agree with me that it is very dire. The majority complain that salaries are inadequate, even for providing decent nutrition. Working conditions and the state of their dwellings are deplorable. The lack of products and other items essential to life in this modern era is ever more notable, in addition to the lack of freedom.
But most of them say, “Why should I do anything if nothing gets resolved? I can’t change things by myself. The best option is to try to leave the country.” Others, more committed to the government, argue that “there are many problems, but we will get better, always, with the historic momentum of the Revolution leading the way” — without acknowledging that the revolutionary government has been in power for more than 55 years, and we have almost frozen in time.
All of these pessimistic and submissive behaviors make me think of the history of slavery, when the majority of those in bondage shrank from confronting the slave owners out of fear of punishment and death. They would try to escape, they flattered their masters so as to obtain benefits, and even when they were freed, many preferred to remain in servitude.
Although some came out and fought against slavery, the majority adapted to the slaveholding method of exploitation. Today in Cuba, many have adapted to the regime by trying to subsist however they can, but without claiming the rights that appertain to them. It makes me think that when one lives so long in the condition of slavery, it is difficult to recognize, and demand, the freedom that belongs to us from birth.
Source: Hablemos Press

* Medical specialist in Surgery. Working in the Surgery department of the Hospital "Calixto Garcia “, he collaborates with articles on health and medicine in the independent press agency Hablemos Press. He resides in Havana, Cuba

viernes, junio 05, 2015

Crece polémica sobre resolución del Ministerio de Salud en Cuba que oficializa prácticas seudocientíficas

La resolución RM 381/2015 del Ministerio de Salud Pública de Cuba, acabada de publicar en la Gaceta Oficial [solo visible dentro de Cuba], oficializando prácticas seudocientíficas como la homeopatía y la terapia floral de Bach, recuerda tales despropósitos. Con la resolución se ignoran los llamados hechos por sociedades científicas de diversas disciplinas, así como por Consejos Científicos de universidades nacionales y eminentes médicos de nuestro país1.  Se ignora la resolución de la ACC2 que desde el siglo XIX advirtió sobre la improcedencia de tales terapias y que aún está vigente; de allá acá la ciencia solo ha hecho corroborar aquellas conclusiones.

viernes, mayo 29, 2015

El Programa del “Médico de la familia” en regresión en Cuba, los consultorios son entregados como viviendas.

El médico de la familia
Cuando se concibió la idea de un proyecto de Salud Pública, conocido como “Médico de la Familia”,  la atención médica a la población, mejoró considerablemente a nivel de cuadra.
Los médicos laboraban cerca de los pacientes, y los conocían, estando a la mano –como se dice de forma popular- para cualquier contingencia que tuviera el vecino. Para  ello se fabricaron a todo lo largo del país, miles de consultorios, los que tenían viviendas incluidas en la que vivirían los galenos y en algunos casos las enfermeras.
Estos inmuebles fueron entregados al personal médico como un medio básico del Ministerio de Salud Pública. Con el paso del tiempo en muchas localidades fueron conocidos estos consultorios médicos con el nombre de Postas Médicas, en las cuales siempre estaba un profesional de la salud, dispuesto a brindar atención médica a cualquier hora del día o la noche.
Un consultorio del Programa del
Medico de la familia entregado como  vivienda
Con el transcurso de los años muchas de estas postas médicas, fueron siendo abandonadas tanto por falta de trabajadores, como por no contar con recursos para las mismas. De esta forma un programa tan exitoso como este tocó fondo.
Solo por poner un ejemplo, el Consejo Popular Luyanó Moderno, ubicado en el municipio San Miguel del Padrón, en esta capital, que tiene de superficie terrestre 6,1 Km2 y una población aproximada de unas 40 mil personas, a las que se adicionan más de 3 000 flotantes (residentes que no son legales);   de los 56 consultorios del Médico de la Familia que se construyeron solo están funcionando 21, los que carecen de recursos para atender adecuadamente a los que -por necesidad- acuden a ellos.      
Las postas que continúan brindando servicios a los pobladores, ya no cumplen el objetivo para los que en sus inicios fueron concebidas; dar una mejor atención medica y auxilio médico a personas que se encontraran en diversas circunstancias de salud, en cualquier momento. Y es que ya en su mayoría no viven los galenos cerca de la población  que le fue asignada un consultorio. Además,  los pocos médicos que laboran en ellos tienen la carga de trabajo de todas las otras casitas del médico que están cerradas y tienen la obligación –adicional de brindar servicios médicos en hospitales o policlínicos.
Muchos de estos consultorios médicos que fueron abandonados, debido al deterioro, se entregaron a trabajadores del Ministerio de Salud Pública, no médicos u otras personas que no son trabajadoras de esa entidad; un ejemplo es la casa de la posta médica que se encuentra en calle Sexta, entre Pasaje Generaliti y D, Reparto Luyanó Moderno; que se la cedieron a una miembro de la Policía Nacional Revolucionaria.
No obstante, hay otros de estos medios básicos, que están en un estado deplorable constructivo por falta de mantenimiento por lo que se han convertido en inhabitables. Dejando así ver la ineficiente que resulto el proyecto Médicos de la Familia, a pesar del costo de su inversión.

 *Recibido por correo electrónico desde Cuba. La comunicadora es miembro de la Red cubana de comunicadores comunitarios. La foto también es de la autora. 

miércoles, mayo 27, 2015

¿Dónde están los médicos de la familia en Cuba?

¿Y el médico de la familia?
Menudean las quejas de la población sobre el sistema de salud, que van desde la falta de medicinas hasta la mala atención en hospitales y policlínicos; así como el estado de abandono en que muchas de estas instalaciones se encuentran.
Es sin embargo con los consultorios de los médicos de la familia, donde se produce el mayor descontento, sobre todo por la disminución de los mismos y por la ausencia constante de los galenos.
El viceministro del ramo, Alfredo González Lorenzo, trató de dar una explicación, que no dilucida nada, cuando afirmó: “…el programa del Médico de la Familia surgió con una cobertura de un médico cada 120 familias…podía atender entre 500 y 600 habitantes”. “Luego trabajamos en la reorganización de esos servicios…pudimos valorar que un solo galeno…podía atender en términos prácticos entre 250 y 300 familias sin comprometer la calidad del servicio, es decir en entre mil y 1 200 personas” (1).
Estado actual de un Consultorio del Medico de la Familia
en La Habana, Cuba.
Como se aprecia no indica ninguna razón para incrementar la carga laboral de estos profesionales, solo expresa paradójicamente que ello no compromete la calidad, lo cual se contradice con un planteamiento realizado  en la sesión de diciembre pasado, de la Asamblea Nacional, donde una diputada por la provincia de Mayabeque señaló que en las rendiciones de cuenta “la falta de estabilidad y permanencia del servicio del médico de la familia, la necesidad de reparación de los consultorios médicos, la inconformidad con el servicio del transporte sanitario por lentitud y roturas, el déficit de algunos de los medicamentos  del cuadro básico de salud… concentran el mayor número de planteamientos”(2).
Las estadísticas ofrecen una pista digna de considerar, ya que desde 2008 hasta 2010 la cantidad de médicos de familia estuvo por encima de 30 000, llegando en ese último año a 36 478, pero en 2011 se redujo bruscamente a 13 367, con niveles semejantes en lo adelante, hasta llegar a solo 12 482 en 2014(3). Esta reducción explica la razón del incremento de la carga por médico que el viceministro no quiso o no pudo explicar, pero da luz de la causa de una disminución de 23 636 galenos entre 2010 y 2014.
La clave la dio la doctora Nidia  Márquez Morales, jefa del Grupo Nacional de la Especialidad de Medicina General Integral (MGI) que expresó: “La mayoría de nuestros colaboradores hoy en el mundo son especialistas en MGI (4). Ello quiere decir que de los 25 412 médicos en el exterior a fines de 2013, la mayoría y un número posiblemente cercano a 23 000 son médicos de familia (MGI).
El viceministro trató de esconder la bola, pero no se puede ocultar lo que es evidente y todo el mundo sabe y es que el sistema del médico de la familia está en crisis, solo había que poner en evidencia las causas.
(1)Periódico Juventud Rebelde 01.05.15
(2)Periódico Granma 19.12.14.
(3)Anuario Estadístico 2013 y Panorama Económico 2014. Oficina Nacional de Estadística.
(4)Periódico Granma 14.01.15.
Nota: Recibido por correo electrónico desde Cuba.
*Arnaldo Ramos Lauzurique is a Cuban independent economist. Ramos Lauzerique and Marta Beatriz Roque founded the Instituto de Economía. The group of economists has exposed how the communist government uses false statistics when reporting to the people and to international organizations. He was imprisoned during the Black Spring in 2003 and Amnesty International recognized him as a prisoner of conscience. In August 2005 political prisoners Adolfo Fernández Sainz and Alfredo Domínguez Batista went on a hunger strike after Ramos was beaten by guards. Ramos was freed in November 2010. Currently working with the Red cubana de comunicadores comunitarios and notes can be read on the web

martes, mayo 26, 2015

¿Why hoarding in Cuban Public Health System?

By Dr. Eduardo Herrera.*
Most state workers in Cuba have the need, in a personal capacity, getting the tools, material and to determine the places where they work. Public health has not escaped this phenomenon.
Doctors, nurses and many health technicians have to grab some materials to work comfortably and try to avoid complications in patients they serve. Grabbing instruments and medicines needed in their daily work.
Dr Eduardo Herrera. 
"Ensuring sutures, catheters, instruments or any other team gives us work with less stress," pose a group of my surgical colleagues. This would have serious consequences that surprised performing these practices, as they could be expelled from the centers and go to prison.
Notwithstanding the measures taken by the government and not allowed to have materials and instruments in personal lockers for workers, these manage to violate the laws.
Many feel they must ensure their work with patients while some take advantage of gaps to get some gains to alleviate the low wages earned. To at least buy food, clothes and shoes.
The situation is not as simple as it seems, as were the staff, especially doctors myself included. We face problems with patients about the limited possibilities to solve your health problem due to lack of resources. Which we would have to pay in case of a complaint, in a fatal outcome.
The leader in the country, do not present the situation and the shortcomings we suffer, when to punish. The conditions not only work but also of life. They are not taken into account when requiring.
Today we see a surgeon, after taking a crowded bus and traveling for some hours, have to operate a case without taking into account as then finds the stress suffered during the trip. He is considering whether breakfast, because their salary reaches him badly to eat.
The health personnel in Cuba are exposed to these and other difficulties to overcome them are just a way out of mission or collaboration. Reason why the Cuban doctors are always ready to participate in any contingency.
Only then would better working conditions for a while. Earn a little more, have a chance to buy a car or a house, otherwise the government granting it.
As to enjoy their work in other countries, although they supposedly poorest, will provide more opportunities at work and in their lives. 

*Doctor Herrera  is a specialist in General Surgery and works at the University Hospital "Calixto Garcia" in Havana , Cuba where he also resides. Collaborates with the website of Cuban issues ,Hablemos Press.

miércoles, mayo 13, 2015

Cuba: ¿y las aspirinas cuándo volverán?

Las esquivas aspirinas
La ausencia de aspirinas en las farmacias cubanas, alarma a los consumidores de estas pastillas. La aspirina es un medicamento de amplia demanda en la población del país. Por muchos años se ha considerado relativamente fácil acceder a ella, es algo que siempre había estado a mano, pero en los últimos tiempos este medicamento no llega a los lugares de expendio y es hasta difícil conseguirlo en la llamada bolsa negra, a través de los revendedores.
Los trabajadores de farmacia no pueden explicar satisfactoriamente a los clientes el porqué de esta falta de aspirinas, ya que a ellos tampoco se les brinda una aclaración. Es por eso que la misteriosa desaparición de este demandado medicamento crea alarma en las personas, lo que ha hecho que inunden de cartas a una emisora estatal como Radio Reloj en busca de una respuesta. Entre las causas que los radioyentes pudieron escuchar, están la ausencia de materia prima para producirla.
Pero habría que especificar que no solo falta la aspirina que se vende sin necesidad de receta médica, como se conoce de forma popular “por la libre”, sino que tampoco están disponibles, las que se reciben por el llamado tarjetón.
En cualquier farmacia de Mayabeque, Artemisa o cualquier otra provincia del país en que se pregunte si hay aspirina, la respuesta es siempre la misma: "Está en falta". Sin dudas esta situación crea una atmósfera de disgusto dentro de la población.
Mario, un jubilado expresaba a la entrada de una farmacia "Esto es el desastre, la potencia médica mandando contingentes de salud al extranjero y no puede hacer que lleguen unas pastillitas a la farmacia para los cubanos".
La prolongada ausencia de este medicamento es notable debido a que es uno de los más demandados, accesibles y sencillos y por el hábito que existe en la población cubana de hacer uso de él, por lo que todos se preguntan: "¿Y las aspirinas cuándo volverán? Al parecer la respuesta a esta pregunta nadie la sabe; y las autoridades de Salud Pública que pudieran contestarla, parecen no tener prisa en dar la respuesta.
Mayabeque, 12 de mayo de 2015.

*Comunicador independiente de la Red de comunicadores comunitarios en Cuba. Su teléfono de contacto es: 58365937

jueves, abril 30, 2015

We ask for help and solidarity to Olivia, a Cuban girl who suffers from optic nerve hypoplasia, schizencephaly and bilateral hippocampal atrophy.

Olivia is a Cuban girl three years old who suffers from multiple neurological problems; parents seek contact with other families with similar situations in the world and with experts from other countries who can contribute their opinions on treatment alternatives. This is the information below:
Olivia case: difficult but possible.
By: Osmel Almaguer.
Cuban doctors find no cure for a girl who suffers from optic nerve hypoplasia (ONH). He has refused to parents the possibility to consult other specialists outside the country.
Olivia de la Caridad, Cruz just three years old suffer, as a result of their disease, a neurological disorder that has reduced their hours of sleep less than four, preventing her from also vision. The disease is complicated by other illnesses as the unilateral schizencephaly on the right side, the atrophy bilateral hippocampal, among others.
The parents of Olivia, a Cuban girl stricken with optic nerve hypoplasia, recently reported its case through independent media, the refusal of solution by the Cuban doctors, who claim an effective treatment for this condition, is not known.
Photo: Olivia with her father 
"Doctors have recommended us a visual therapy, which consists of making work with it as if it were to be blind all life", says Erlinda Noris.
"[Specialists] people have shown more interest, but they do not have the knowledge necessary to treat such diseases, [...]" they have shown where have been able to reach, "says the father.
Erlinda Noris and Juan Cruz , who have accepted the conditions of the little girl from birth, have been proposed contact with other parents and doctors abroad who have faced similar situations and receive the help they as possible.
According to its own research via the Internet, is known that in countries such as China and the United States it has been implemented a treatment from stem cells, which some patients have partially recovered vision.
Before the efforts of both parents in different Cuban medical facilities, the answers have always been negative: We propose to Ministry of Public Health the possibility that the child receives treatment set that was part of the medical process. “Let us not access doctors from other countries. Simply do not let us contact doctors of the International Red Cross, the Spanish Red Cross or ONCE organization.
"We have gone to the Ministry of Health , the Ministry of Education, ANSI , UNICEF , WHO , Caritas Cuba  and Caritas Havana , but not serve us because we are a special case . We also come to church authorities and have refused us because our case could give a bad image of the country” Cruz said.
Hypoplasia, according to Wikipedia, is the name given to the arrested or incomplete development of an organ or part of it. It refers to a number of cells, inadequate or below normal.
Cuban doctors are unaware of - hypoplasia - disease for which consultation with foreign specialists can increase the recovery of Olivia. Countries as China and the EE.UU implement treatments with stem cells.
While efforts are slowed by the Cuban health authorities, the health of Olivia will continue to deteriorate daily.

Please send information to: cubanmedicine@yahoo.com

sábado, abril 25, 2015

Being a health professional in Cuba, a doubtful advantage.

Cuba Increases Control over Its Doctors
The exodus of Cuban health professional does not stop, and the Ministry of Public Health (MINSAP) apparently has decided to act to counter a phenomenon that is damaging domestic medical services but much more the country’s income.
A document attributed to the senior management of MINSAP, adopted in a meeting held in mid-March of this year, has been making the rounds in the e-mail of health professionals in which the sector’s new policy is expressed. This event was confirmed to CubaNet by an official from the Provincial Management of Public Health in Guantanamo, whose identity we do not reveal for obvious reasons.
The document has 18 instructions. The first three are focused on the re-organization of services and the re-location of professionals as a result of the staff review carried out last year.
The other 15 are directed to curbing the exodus of health professionals through private contracts or other avenues and steering the application of the measures in each case.
The document
One of the most controversial, instruction numbers 4 establishes that Cuban doctors in Angola must be relieved, but without increasing the collaboration with that country, until its authorities stop handing down measures that discourage the hiring of Cuban professional in private clinics or institutions.
Another measure, number 5, directs the withdrawal of the passport, in the airport itself, of professionals who later return from the completion of a mission.
Measures 6, 7 and 8 aim to get the private clinics of other countries to hire Cuban doctors through MINSAP, an agency that claims the right to review the professional’s individual contract, obviously so that the doctors pay the corresponding tax to the Cuban government and in no way receive all the money that is due them from the agreed upon wage.
Measure number 10 requires concluding the process of cancelling the diplomas of the 211 professionals who left service without authorization, and number 11 directs MINSAP’s vice-minister of International Relations to carry out a study of the existing rules in the International Labor Organization (ILO), the World Health Organization (WHO) and the Pan-American Health Organization (PAHO), as it relates to the migration of the sector’s professionals.
Punishing the “undisciplined”
Rule 12 considers it a serious breach for a health professional to not return to Cuba upon fulfillment of his mission abroad without good cause verified by MINSAP, and it requires final separation from the profession by those who engage in said conduct, with the subsequent withdrawal of the degree.
Meanwhile, Rule 13 orders the creation of records of disqualification for those professionals who violate the established procedures for leaving the country. If any of them repents and returns, Rule 14 directs that they cannot be re-located in their previous workplace but in an inferior status.
Another cage for the army of white coats
Rules 16 and 17 of the document are intended to promote meetings with ambassadors of the countries where Cuban health professionals travel, largely for the purpose of discouraging their being recruited to remain and practice in that country.
The heads of Cuban medical teams and ambassadors have received that same instruction. Besides interfering in the internal affairs of other countries, this shows one of the thus-far-discouraged facets of Cuban medical collaboration, which is none other than exerting pressure over the countries receiving these types of services to make them faithful to the regime’s policy, which is clearly established in instruction number 4 with respect to Angola.
Finally, number 18 establishes a monthly coordination between MINSAP and the Department of Identification, Migration and Foreign Affairs of the Interior Ministry so that it will report to MINSAP on the doctors who leave the country as well as those who have begun proceedings for that purpose, in order to take appropriate measures.
Being a health professional in Cuba, a doubtful advantage
The above measures show the doubtful advantage of being a health professional in Cuba, although the same could be said with respect to other professionals.
Determined to provide the country with qualified personnel, the government never concerned itself with steadily encouraging the efforts of the professionals themselves. That explains their massive exodus to foreign countries and other better paying jobs with the consequential social loss.
At the dawn of the 21st Century, renowned Cuban professionals have been subjected to a financial exploitation that not even the fiercest capitalist would have dared to impose. Paid miserable wages, many times they sign unfair contracts that the government offers for them to work abroad because it is the only chance they have of improving their housing or getting housing, or acquiring a car or having some savings for their retirement.
In doing so, at a sometimes irreversible familial cost, they damage their freedom and self-esteem in service to a government for which they are only a source of income that allows it to continue dominating the people.
*Roberto Jesús Quiñones Haces was born in the city of Cienfuegos September 20, 1957. He is a law graduate. In 1999 he was unjustly and illegally sentenced to eight years’ incarceration and since then has been prohibited from practicing as a lawyer. He received the Vitral Grand Prize in Poetry in 2001 with his book “Written from Jail” as well as Mention and Special Recognition from the Nosside International Juried Competition in Poetry in 2006 and 2008, respectively. His poems appear in the 1994 UNEAC Anthology, in the 2006 Nosside Competition Anthology and in the selection of ten-line stanzas “This Jail of Pure Air” published by Waldo Gonzalez in 2009.
Source: Translating Cuba. Translated by MLK 
Well, it is generally accepted that Cuba has one of the best medical doctors in the world. The country's health experts have a much broader role than simply catering for the local population, as the nation exported over 140,000 doctors to the poorest regions across the globe since 1963. Cuba is also home to the best and the largest medical institution with nearly 13,000 students from 124 countries. Our Maimuna Jallow looked at the role the Cuban experts play in enriching country's economy in this report: https://www.youtube.com/watch?v=pQj_IsxY5H4