viernes, julio 29, 2005

Cuba: Las autoridades sanitarias y la complicidad del silencio.




Por: Dr. Darsi Ferrer Ramírez.
Director del Centro de Salud y Derechos Humanos “Juan Bruno Zayas”.
Colaboración de: Carlos Ríos Otero, periodista independiente.

La muerte de decenas de niños durante los últimos meses ha provocado que se destape la caja de Pandora, mostrando a la luz pública la grave situación de salubridad existente en el país. Principalmente en la capital, la población ha sido afectada por el incremento de enfermedades transmisibles, entre las que se cuentan brotes de cuadros de virosis, fatal en muchos de lo casos, además de, epidemias de Dengue, Hepatitis, Leptospirosis, Meningoencefalitis, y otras.

Las autoridades sanitarias, igual que en ocasiones anteriores, no se habían referido a esa problemática a pesar de su elevada incidencia, optando por no informar a las personas del peligro que las ha estado acechando. No fue hasta el día de ayer (25 de Julio) que emitieron una nota informativa en el periódico Granma, órgano oficial del Comité Central del Partido Comunista, ante el creciente nivel de alarma de la población que, por medio de rumores y comentarios, propagaba las noticias.

Según la referida nota del MINSAP, la combinación de dos factores han sido los principales responsables de los lamentables sucesos: los elevados niveles de temperatura durante este verano y las intensas lluvias provocadas por el paso del huracán Denis. Así mismo, menciona que hasta el momento y producto de estas circunstancias han fallecido ocho niños, sin haberse podido precisar la causa.

Se conoce que en las regiones tropicales tiende a incrementarse la propagación de estas enfermedades durante el verano; sin embargo, otros factores se asocian de modo directo con el desencadenamiento de esos cuadros, por relacionarse directamente con la proliferación de los vectores y de los agentes transmisores de las mismas.

Varios factores parecen tener una influencia decisiva en la presencia de estos brotes, los cuales no se mencionan en el referido mensaje, ellos son: la poca atención dada a los programas de control epidemiológico de las diferentes enfermedades transmisibles, principalmente por la escasez de personal calificado, la desmotivación de los profesionales implicados en esas tareas y las limitaciones en los recursos requeridos para realizarlas; así como el deplorable estado higiénico-sanitario, caracterizado por la presencia de vertederos de basura casi a nivel de todas las cuadras. Solamente en la ciudad de la Habana se generan alrededor de 17 mil metros cúbicos de desechos sólidos y para su recogida, tanto el sistema colector especializado como el convencional resulta insuficiente, inadecuado y obsoleto.

Tampoco se cuenta con un sistema de recogida para los desechos intradomiciliarios. El suministro del agua es irregular en toda la Isla y las personas están obligadas a almacenarla en cualquier tipo de recipiente que tengan a su alcance, las redes de tuberías por la que se distribuye presenta una gran cantidad de salideros y, además de no recibir un tratamiento adecuado, en muchos lugares está contaminada con aguas albañales. Las redes de alcantarillados utilizados en el vertimiento de residuales están en estado crítico, son frecuentes los salideros, y no es suficiente ni sistemática la limpieza de las fosas. Se suma a las agravantes las condiciones de hacinamiento en las que viven la mayoría de los cubanos.

Está demostrado que el Estado no cuenta con la capacidad para modificar los señalamientos anteriores, sin embargo, tiene la posibilidad y es su obligación, de informar al pueblo cada vez que se desate una de estas contingencias, pues es un derecho de los ciudadanos tener pleno conocimiento de las circunstancias que representen una amenaza para su existencia. Ello además, minimiza las consecuencias a lamentar, permitiendo la adopción de medidas preventivas y la cooperación por parte de la población que, de ese modo, toma conciencia y percibe con claridad el riesgo de las enfermedades.

Mientras el contenido de la “nota informativa” es optimista y pretende dar la imagen de que la epidemia está bajo control, la afluencia de pacientes a las instalaciones de salud se ha mantenido muy elevada, principalmente en los cuerpos de guardia de los hospitales pediátricos, así como el número de los pacientes ingresados. Se desconoce aún la etiología de la enfermedad causante de la morbimortalidad. Los síntomas de los aquejados se relacionan con diarreas osmóticas que, en ocasiones, se acompañan de sangre, además de cursar con fiebre alta, cefalea, vómitos, malestar general y, a veces, compromiso neurológico. La mayoría de los casos fallecidos han presentado, en un lapso breve de tiempo, disbalance electrolítico, deshidratación, toma del estado general, shock hipovolémico y falla cardiovascular.

Investigaciones realizadas por miembros del Centro de Salud y Derechos Humanos “Juan Bruno Zayas”, en busca de un mejor conocimiento de los sucesos que acontecen, detectaron lo siguiente:

 Dairon Marrero, escolar de 9 años, que vivía en Gervasio y Laguna, en el municipio Centro Habana. Luego de haber presentado un cuadro viral que fue empeorando progresivamente durante tres días falleció el pasado tres de Julio, en el pediátrico de Centro Habana. Los facultativos primero le comunicaron a la mamá que la muerte fue por un Dengue, posteriormente le certificaron que había sido la Deshidratación, más tarde establecieron en el área de salud que murió debido a un Edema Agudo del Pulmón.

 El diez de Julio falleció una lactante de 5 meses en el Hospital Pediátrico del Cerro, sin haberse establecido aún la causa de la muerte. Vivía en Buena Vista y Magnolia, barriada el Canal, en el municipio Cerro.

 Reportes no oficiales aseguran que en el pediátrico de 10 de Octubre murieron 8 recién nacidos en los últimos meses, en circunstancias desconocidas. Situación que al parecer le costó la expulsión del centro a la directora del hospital.

 Rafaela Masiel Montero Pérez, invidente de 40 años, vivía en Animas y Virtudes, municipio Centro Habana, falleció el pasado 12 de Julio, en el Hospital Calixto García, luego de presentar un cuadro viral que se fue complicando hasta provocar la muerte.

 En el batey conocido por “Ojo de Agua”, en el municipio de Guines, en la provincia de la Habana, durante el mes de Junio hubo un brote, supuestamente de Hepatitis, según la información brindada por los facultativos del lugar, que provocó la muerte de un niño y de una señora de la tercera edad, y el ingreso de varios residentes.

 Fuentes no oficiales rumoran varios casos de niños y ancianos fallecidos en el municipio de la Lisa. También se comenta que hay fallecidos en otras provincias del país, incluidos dos niños en Santiago de Cuba.

 Colegas de los municipios de Artemisa y de Guines, en provincia Habana, informaron recientemente que el número de ingresos con sintomatología viral, algunos en estado grave, es elevado en ambos municipios.

Resulta llamativo en las valoraciones sobre el tema, ofrecidas por algunos galenos abordados en Centros de Salud de la capital, la divergencia entre los criterios emitidos:

- Dr. Roberto, funcionario del sistema de salud a nivel central, aseguró que actualmente no hay estado de amenaza ni de alerta epidemiológica en la institución. Explicó que la información por ellos recibida es la misma que la ofrecida a la población en general, con la particularidad de que circuló por sus entidades unos días antes.
- Dr. Pedro, especialista en Medicina Interna, refiere que el comportamiento de estos brotes de enfermedades es normal en esta época del año, que se han diagnosticado casos de Dengue, pero que esta enfermedad ya es endémica en nuestro país, por lo que no debe asombrar la detección de esos casos. También mencionó el diagnóstico de Hepatitis y de Tuberculosis en algunos pacientes y de cuadros virales que han producido la muerte de 29 pacientes entre niños y adultos.
- Dra. Galedo, especialista en Pediatría, comentó que los brotes de diarreas durante las últimas semanas constituyen un serio problema, como se constata con la muerte de 6 niños en el pediátrico de Centro Habana, pero que lo peor de la situación actual es la escasez de médicos por el envío de cerca de 20 mil para Venezuela, con la consiguiente sobrecarga de trabajo para los que laboran en el país, cuestión demostrada con los más de cien casos que deben atender diariamente.
- Dra. Mireya, especialista en Pediatría, está convencida de que el cubano tiende a alarmarse por cualquier cosa, para ella lo que sucede es que al pico acostumbrado de casos de diarreas del verano se les han sumado algunos casos más como secuela del ciclón. Recomienda que las mamás lo que deben hacer para precaver complicaciones es administrar sales de rehidratación oral en presencia de diarreas para evitar la deshidratación.
- Dra. Yamila, especialista en Medicina General Integral, aseguró que cuando las autoridades del gobierno se habían atrevido ha mencionar en el periódico los 8 niños muertos, es porque el número real de fallecidos debe ser alarmante. Indicó que es habitual, en ellos, el intento de ocultar o minimizar las estadísticas comprometedoras, para no afectar sectores sensibles como el turismo o el prestigio del sistema nacional de salud. Halló raro que en el comunicado no se especificara si los fallecidos eran en todo el país o pertenecían a una provincia o un área determinada y que, además, no hiciera alusión a las muertes de jóvenes y adultos por esa causa.

Son varios los antecedentes de represalias tomadas por las autoridades del gobierno contra personas que, en este tipo de circunstancias difíciles para los cubanos, han intentado contribuir de modo independiente en la solución de los mismos ( recordemos por ejemplo, la destitución del Dr. Terry de su cargo como Vice-Ministro de Salud, quien cometió el “delito” de expresar que la etiología de la Neuropatía Epidémica se relacionaba con la cuestión carencial de la alimentación; también el caso del Dr. Dessy Mendoza, médico que en el año 1997 alertó sobre la aparición de una epidemia de Dengue Hemorrágico en Santiago de Cuba y le costó que lo condenaran a 8 años de cárcel y posteriormente tener que salir para el exilio).

Esperemos que en esta ocasión, al igual que en el futuro, estos dirigentes del gobierno no adopten la misma conducta errónea, pues los propios organismos multilaterales aconsejan descentralizar la toma de decisiones, desconcentrar los recursos y propiciar la participación de la sociedad civil como alternativa de solución a los problemas que comprometen el bien más preciado de las personas: la Salud.

Dr. Darsi Ferrer Ramírez
Dirección: Calle San Bernardino 265 entre Serrano y Durege, localidad Santo Suárez,
Municipio 10 de Octubre, Ciudad de la Habana, Cuba. CP-10500.
E-mail: darsiferrer@yahoo.com
centrosalud_dh@yahoo.com

lunes, julio 25, 2005

Cómo empastarse un diente ?



Por: Enrique C. Carrillo.

Repararse la boca en Cuba depende de tres factores subjetivos. La palabra subjetivo es muy utilizada por los funcionarios y administrativos de la revolución, porque ha sido aprendida del "papá" de todos los cubanos.

Entre los factores tenemos el color del billete que puede ser desde verde hasta el rojo. Lo importante es que valga en las tiendas de cambio. El lugar de residencia de la persona no es importante, no importa que sea cubano residente en el exterior, lo importante es que traiga la misma presentación subjetiva.

Por otro lado, nosotros los de a pie, para recibir servicio estomatológico en una de estas clínicas, si no tenemos un carnero o un primo por algún rincón del planeta que nos mande un pesito, tenemos que hacer grandes colas desde la madrugada para ver si damos en el blanco ese día.

Raisa se levantó a las dos de la madrugada el viernes pasado para intentar obtener un turno y atenderse un diente enfermo. Después de permanecer allí seis horas de insomnio, a la hora de abrir la clínica del municipio, la trabajadora que atiende información roncó que ese día no había trabajo porque los equipos no se habían esterilizado el día anterior por falta de fluido eléctrico.

Acto seguido entró el director para anunciar que sólo se atenderían los casos de urgencia.

Raisa hizo la cola entusiasmada, pero el director convocó a una reunión con todos los trabajadores para explicar las estrategias de trabajo en la etapa de apagones. No era importante unas horitas más de espera, lo importante era resolver el problema del diente.

Al término de la reunión y la desesperación de los pacientes comenzó el dime qué te diré.

"Pase señor, pase", dijo una especialista a tres cubanos emigrados que venían a arreglarse la boca a Cuba porque aquí les sale más barato.

Pasaron también cuatro cubanitos con billetes. En total, siete pacientes que violentaban la cola. ¡Agraciado el número 7! Fue entonces que salió risueña la recepcionista para anunciar que lo sentían, porque el agua se había ido, por lo que deberían regresar el lunes siguiente.

Raisa vivió la experiencia y también la escena de una señora que encolerizada gritó a todo pulmón: "¡Ya se llenaron los bolsillos y nosotros a llorar al parque!"

Placetas, Cuba. 25 de julio de 2005

miércoles, julio 20, 2005

The Top Ten Cuban articles on Biomedical Science cited the most in the Web.



Los 50 artículos cubanos sobre ciencias biomédicas más citados en el WEB OF SCIENCE en el período 1988-2003

Resumen

Se exponen los 50 artículos cubanos más citados en ciencias biomédicas en el Web of Science. Se explican las ventajas y problemas de los análisis de citas. Se utilizó como estrategia de búsqueda la palabra "Cuba" en el campo "Author Address". Se obtuvieron 7 141 artículos escritos por autores cubanos o con su colaboración, entre 1988 y 2003; de ellos, se citó al menos una vez el 50,8%. El promedio de citas por cada artículo fue de 2.68. El 78% de los artículos fue generado con ayuda internacional. Se analizan brevemente los campos temáticos tratados por los 50 artículos más citados, así como las instituciones mejor representados. Se concluye que los artículos compilados pueden considerarse como los que mayor influencia han ejercido sobre la comunidad científica internacional, si se considera su reconocimiento en la literatura médica indexada en la más importante base de datos bibliográfica en ciencia y tecnología.

The 50 Cuban articles on Medical Science cited the most in the Web of Science from 1988 to 2003.

Abstract

This paper shows the 50 most cited Cuban articles in the Web of Science, corresponding to biomedical sciences. An analysis about the advantages and problems of the citation analysis was made. The word "Cuba" in the field "Author Address" was used as a search strategy. A total of 7141 articles written by or with the cooperation of Cuban authors between 1988 and 2003 were obtained, from which 50, 8 % was cited at least once. The average of citations for each article was 2, 68. The 78 % of the articles was generated by an international cooperation. The topic fields treated by the 50 most cited articles are briefly analyzed, as well as the most represented institutions. It is conclude that the compiled articles can be considered as the ones which have influenced the ost on the scientific international community, taking into account the recognition made in the medical literature indexed in the most important bibliographical database from Science and Technology.

Los Diez artículos más citados en la Web.

1. Prevalence of human papillomavirus in cervical-cancer - a worldwide perspective.
2. Chromosomal assignment of the 2nd locus for Autosomal-dominant Cerebellar-ataxia (sca2) to chromosome 12q23-24.1.
3. Moderate expansion of a normally biallelic trinucleotide repeat in Spinocerebellar ataxia type 2.
4. Diverse point mutations in the human glucose-6-phosphate- dehydrogenase gene cause enzyme deficiency and mild or severe hemolytic-anemia.
5. Mutation of CDH23, encoding a new member of the cadherin gene family, causes Usher syndrome type 1D.
6. Body-fat deposition in adult obese women .2. Changes in fat distribution accompanying weight-reduction.
7. Autosomal dominant ataxia - genetic-evidence for locus heterogeneity from a Cuban founder-effect population.
8. OPA1, encoding a dynamin-related GTPase, is mutated in Autosomal dominant optic atrophy linked to chromosome 3q28.
9. Immunogenicity of 2 serogroup B outer-membrane protein meningococcal vaccines - A randomized controlled trial in Chile.
10. Immunogenicity of two efficacious outer membrane protein-based serogroup B meningococcal vaccines among young adults in Iceland.

Araujo Ruiz, Juan A y Arencibia Jorge, Ricardo. Los 50 artículos cubanos sobre ciencias biomédicas más citados en el WEB OF SCIENCE en el período 1988-2003. ACIMED, mar.-abr. 2005, vol.13, no.2, p.1-1. ISSN 1024-9435.

viernes, julio 15, 2005

Castro's use of Psychiatry against political opposition



Agustin Blazquez.
with the collaboration of Jaums Sutton

Due to the over zealous guardians of academic political correctness - a communist engendered abomination that is instituting censorship little by little while deleting freedom of speech from the public forum in the U.S. - the book THE POLITICS OF PSYCHIATRY IN REVOLUTIONARY CUBA, by Charles J. Brown and Armando M. Lago, published in the U.S. in 1991, was totally ignored. However, it received great reviews in Europe and even in the former Soviet Union!

This book documented 31 cases of psychiatric abuses in Mazorra Psychiatry Hospital in Havana. In addition to this book, two addendums to the United Nations Human Rights Commission in Geneva (1992 & 1993) presented 40 more documented cases. The South Florida Psychiatric Association found approximately 100 new cases in 1995 among the rafters detained at Guantanamo. And in 1996, the office of Research at Radio Marti found 200 more documented cases. Making a total of 371 known cases.

Dr. Lago, one of the authors of the book: "In the former Soviet Union, with a population of three hundred million, there were 300 well documented cases of psychiatric abuse against political dissidents (1 per million). However, Cuba's eleven million inhabitants, with 371 cases is a shocking contrast (1 per 30,000)."

In 1997 I was astonished to learn that the Pan American Health Organization (PAHO), on September 25, 1997, gave their Award for Administration, 1997, to Eduardo Bernabe Ordaz, M.D., the director of the same Mazorra Psychiatric Hospital. It was preposterous that Dr. Ordaz, director for life of Mazorra, a hospital notorious for punishing political dissidents with heavy doses of psychotropic drugs and electroconvulsive therapy (ECT), would be awarded by an international organization like PAHO.

At that time, Daniel Epstein, PAHO's Press Officer, declared that this annual award was given to Dr. Ordaz in recognition of "his pioneering efforts in the establishing of rehabilitation programs and the humanization of hospital care for persons suffering from chronic illness."

In a 1997 letter to President Clinton, Florida Congresswoman Ileana Ros-Lehtinen, condemned PAHO's award to Dr. Ordaz.

She also wrote to PAHO's director, Sir George O. Alleyne, about Dr. Ordaz's award saying, "It is an embarrassment that an individual who has used his medical knowledge to further a totalitarian dictatorship be rewarded for his brutality." And she urged the revocation of the award.

In a September 30 letter to her colleagues on Capitol Hill, she presented three cases of psychiatric abuses at Mazorra, commenting, "How an international health organization that received millions in American taxpayer monies every year can reward the director of this hospital is incomprehensible." Congresswoman Ros-Lehtinen urged her colleagues to co-sign the letter asking for the revocation of Dr. Ordaz's award.

PAHO, despite numerous complaints, did not revoke the award and did not apologize to the victims of Dr. Ordaz and his hospital. This was the equivalent of giving an award to Dr. Josef Mengele, the ardent Nazi server of Hitler who was the chief doctor at the Auschwitz concentration camp.

In 1991, Dr. Lago met with PAHO's then director, Dr. Carlyle Guerra de Macedo, and asked him to send a letter to Cuba asking for answers to the charges in his book. PAHO refused. In 1992, PAHO's representative in Havana, Dr. Miguel Marquez, sponsored a seminar praising Cuba's efforts in the fields of Human Rights and Psychiatry. Dr. Lago complained of the travesty to the U.S. State Department official in charge of supervising PAHO's operation, and according to Dr. Lago, "I was given the run-around."

Furthermore, in January 1996, Dr. Ordaz refused to allow the American Psychiatric Association to visit Mazorra.

In order to attend PAHO's annual award presentation, Dr. Ordaz was given a U.S. visa by the Clinton administration’s State Department and he flew to Washington, D.C.

Dr. Ordaz had the privilege of receiving another U.S. visa from the Clinton administration to attend the baseball game at Camden Yard in Baltimore when the Cuban baseball team defeated the Orioles.

It was remarkable that the U.S. State Department issued two visas to a person of Dr. Ordaz's background when they often deny visas to former Cuban political prisoners and their families who suffered dearly under Castro's tyrannical rule.

Dr. Lago says that U.S. visas are also often denied to dissidents. He cites the example of Martha Beatriz Roque, an economist and a pro-democracy activist in Cuba who spent time in Castro's dungeons, who was invited in 1993 to be the keynote speaker at the annual meeting of the Association for the Study of the Cuban Economy (ASCE) and was denied a U.S. visa.

However, the Immigration and Naturalization Service (INS) in Miami issued a U.S. resident visa in 1985 to Mazorra's infamous torturer, Heriberto Mederos (State Security Official assigned to Mazorra, whose crimes are mentioned on 20 pages of Brown’s and Lago's book). Mederos arrived to Miami in the early 1980s where many of his former victims live and they identified him. In 1993 he was granted U.S. citizenship.

If the Cuban American community in Miami was as violent and intolerant as often depicted by the U.S. media and academia, Mederos would not has been able to survive all these years in the heart of the Cuban exile community.

In spite of the complaints of his former victims and the testimonies and documentation presented in the book of Brown and Lago, the Clinton administration and Jane Reno’s Justice Department did nothing about Mederos. Lago even sent his book to Reno with a note about Mederos being in Miami without results.

Amnesty International included Mederos this year among the international torturers living in the U.S. But it was mainly due to the efforts of the International Education Mission with headquarters in Boynton Beach, Florida, that the arrest of Mederos took place charging him with "crimes against humanity."

Finally, on July 15, 2002, Mederos, 78, was brought to trial in federal court. He was accused of lying to the INS during his citizenship process in 1993 to hide his past as a torturer of political prisoners at Mazorra Psychiatric Hospital.

According to a source who attended the trial, the main theme for the defense of Mederos was to attack the credibility of the memory of his victims at the Castellanos wing in the Mazorra Psychiatric Hospital. During the interrogation of one of the victims, the source noted the unprofessional attitude of an official of the Miami INS office in relation to one of the witnesses they brought forth.

This female INS official had taken verbal testimony from the witness in the past.

The official was seated with the prosecution team, directly in front of the source. Sitting beside the source was a friend of the INS official. Because of the proximity, the source noticed that during the "brutal" cross-examination of the witness, the INS official laughed when the testimony of the witness contradicted her original documentation. On some occasions she turned her face around to her friend gesturing her pleasure seeing the witness having a hard time with the discrepancies with the document she had written.

The source was under the impression that the INS did not have much interest in prosecuting the Mederos case. And there is precedent for this type of unbelievable behavior in the Miami INS office, such as during the 2001 discrimination and obstruction of justice trial involving a Cuban American. Evidence was presented by their own agents in the trial of Rick Ramirez Vs. Immigration and Naturalization Service in Miami.

Photographs taken inside the offices of the INS in Miami were entered into evidence showing printed drink can covers and banners displaying derogatory graphics regarding the Cuban American community during the Elian Gonzalez affair. This may have been done at tax payer expense.

With the antecedent of animosity inside the INS, the source, following the known attitude of the INS in Miami and the actions of the official at Mederos’ trial, questions the official’s credibility saying, "How do we know that this INS official did not fabricate the report" the witness had to overcome?

After all, it was the INS in Miami that granted Mederos residence status and, later U.S. citizenship. And its where convicted Castro spy Mariano Faget used to work.

On August 1, 2002, after a 12 hour deliberation over the seven days of testimony of 16 witnesses, the jury reached its verdict. Heriberto Mederos was found guilty of lying to Miami’s INS officers about his past, denying he tortured political prisoners by administering electroshock treatments as a nurse at the Mazorra Psychiatric Hospital in Havana.

On October 16, Mederos will face a sentence of five years in prison, a $250,000 fine or deportation to Cuba.

Except in the local Miami press, little is known about Mederos’ trial and the horrid testimony of some of his surviving victims. As usual, the U.S. media tried very hard to keep the American people ignorant about the cruel reality and the deplorable state of human rights in Cuba, thus contributing to the prevalent insensitivity to Cuban suffering.

Americans will not hear from Dan Rather or Peter Jennings nor see anything on 60 Minutes, 20/20, Dateline or any other television show about psychiatric abuse of political prisoners in Castro’s Cuba, even with many surviving victims living on U.S. soil. Americans will not see a report about the book THE POLITICS OF PSYCHIATRY IN REVOLUTIONARY CUBA by Charles J. Brown and Armando M. Lago.

This unchecked control and manipulation of information to satisfy the agenda of a left dominated media, far from helping the cause of freedom and democracy in Cuba, is perpetuating Castro’s tyranny. It is also fostering a profound misunderstanding and division between Americans and Cuban Americans.

How many Americans know who Heriberto Mederos was and what he did? Who were his victims and why did they have to suffer?

The very compassionate Americans would most certainly care if the information is given to them and the U.S. media would make an issue of it as they normally do with issues they want the American people to care about. They are not in the business to inform, they are in the business of manipulating the American people.

© 2002 ABIP

Agustin Blazquez, Producer/director of the documentaries.
COVERING CUBA, CUBA: The Pearl of the Antilles, COVERING CUBA 2: The Next Generation & COVERING CUBA 3: Elian presented at the 2003 Miami Latin Film Festival and the 2004 American Film Renaissance Film Festival in Dallas, Texas and the upcoming COVERING CUBA 4: The Rats Below and Dan Rather “60 Minutes” an inside view. ALL AVAILABLE AT: http://www.cubacollectibles.com/cuba.mv?p=108-CC4.Author with Carlos Wotzkow of the book COVERING AND DISCOVERING and translator with Jaums Sutton of the book by Luis Grave de Peralta Morell THE MAFIA OF HAVANA: The Cuban Cosa Nostra .For a preview and information on the documentary and books click here: http://mysite.verizon.net/vze3k5sx/abip/.

lunes, julio 11, 2005

Biscet: El Reconocimiento Pendiente.


Desde el año 1996 me había vinculado con el Colegio Médico Independiente de Cuba; antes había trabajado de forma directa o indirecta con otras organizaciones de oposición. Entonces estaba desempleado y el régimen a través de los funcionarios del Ministerio de Salud me negaba de forma reiterada el derecho al trabajo.
Por el año 1997 fue para mí una sorpresa el conocer del surgimiento de una nueva organización de Derechos Humanos; “una más”..., pensé, que diluiría los esfuerzos que ya venían haciendo otras organizaciones.
Se trataba de la Fundación Lawton de Derechos Humanos, una organización humanitaria dirigida a promover y exigir la defensa de los Derechos Humanos tomando como base el primero de los derechos: El Derecho a la Vida.
La Fundación Lawton tenía desde sus inicios signos distintivos que merecen ser mencionados. Fundada por un Médico relativamente joven en pleno ejercicio profesional. Me refiero al Dr. Oscar Elías Biscet  quien se había graduado en el 1985 como Especialista en Medicina Interna  y  desempeñaba su trabajo en un conocido Hospital Materno Infantil de la capital cubana.
Ya en el  año 1994 las autoridades represivas del régimen le habían abierto un expediente de peligrosidad. Su resuelta actitud y liderazgo demuestra  desde el principio de las labores de esta organización  que el Dr. Biscet  es un líder valiente y de sólidas convicciones.
En muy poco tiempo el Dr. Biscet da a conocer un documento titulado: “Una actitud que nos concierne a todos”; donde alerta acerca del problema del aborto en Cuba y solicita apoyo sobre todo a sus colegas. Con palabras directas señala: “En tus manos está el poder detener este magnicidio hecho legal, usted puede decir no y con su apoyo hacer cambiar este proceder erróneo en nuestra sociedad”. El documento fue distribuido a los médicos presentes en el Hospital según consta en el mismo texto que aparece en Internet.
A la altura de estos eventos el Dr. Biscet y sus colaboradores habían conducido con habilidad y profesionalismo un estudio investigativo entre los años 1997-1998 acerca del empleo del Rivanol como método abortivo, titulado: “Rivanol; Un método para destruir la vida”; estudio que se le hizo llegar a las autoridades sanitarias cubanas y a la Convención de los Derechos Humanos del Niño en Ginebra, Suiza.
Sin un momento de pausa en sus nobles propósitos y con una entereza  sin límites; el 24 de febrero de 1998 da a conocer en el Hospital donde laboraba un texto a modo de discurso solicitando la atención de sus colegas sobre el respeto al derecho a la Vida. Así como  otro texto escrito  en los mismos términos y en la misma fecha titulado: “En defensa de la Vida”.
La respuesta de las autoridades no se hizo esperar y en la misma fecha en que se produjeron los hechos, mediante resolución laboral fue expulsado del Hospital, situación que dio a conocer de inmediato en un documento de  denuncia con fecha 25 de febrero del mismo año.
En los primeros meses de aquel año del 1998, reflexionaba sobre estos hechos y podía afirmar que estábamos en presencia de un hombre que era y es parte del “poco número de los infatigables”; Y sin decaer mi entusiasmo, -que razones había para eso-, presenté al Colegio Médico Independiente de Cuba la proposición de reconocer al Dr. Oscar Elías Biscet, nombrándolo Miembro de Honor de nuestra organización médica.
Por aquel entonces mis funciones eran como Asesor Nacional y tenía a mí cuidado elaborar las Bases y Estatutos del Colegio Médico Independiente; pero no me tocaba tomar  esa decisión u otra decisión.  Había una estructura formada por un Presidente, Vicepresidente, Secretario de Relaciones  y hasta un traidor agazapado esperando su oportunidad.
La respuesta fue perturbadora: “El Dr. Biscet no se atempera a los propósitos y lucha de nuestra organización, no le ha interesado esta, actúa por su cuenta y riesgos y no es una persona confiable”.
Nuevamente en la historia, en esa que escribimos  en la cotidianidad, se nos mostraba la forma funesta de enlodar  la virtud, desdeñar el  hacer justicia y pisotear el honor. Con que facilidad nos movemos enseguida entre la intriga y el miedo, nada más oprobioso. De esta forma y adoptando tales actitudes contribuimos e impedimos que las fuerzas de la lucha se combinen o se produzca una convergencia de propósitos.
Con su expulsión del Sistema Nacional de Salud del Dr. Biscet, se completa las medidas  administrativas-represivas al ser desalojado de su hogar junto a su familia. Su esposa fue despojada del derecho al trabajo sumergiendo a la familia en un estado de indefensión económica y social.
La Fundación Lawton de Derechos Humanos, liderada por el Dr. Biscet exige públicamente justicia para  los presos políticos y a favor del derecho a la Vida de los niños cubanos; pide de igual forma un comportamiento justo de los tribunales cubanos y libertad de religión  y de expresión. La organización de talleres de adiestramiento en desobediencia  civil resulta novedosa y útil.
Con el lema: “Desatando las ligaduras de la impiedad” un grupo de opositores entre los cuales se destaca el Dr. Biscet convocan a partir del 21 de mayo del 1998 a un ayuno para reclamar el cumplimiento de los Derechos Humanos y la libertad de los presos políticos en Cuba. Esta convocatoria pone especial  énfasis en las palabras del profeta Isaías 58:6-7.
El ayuno de Tamarindo 34, como llegó a conocerse, sacó de la apatía a buena parte de la oposición pacífica en Cuba, dando un ejemplo de incalificable entrega a la causa de la defensa de los Derechos Humanos en nuestra Patria.
Al concluir el ayuno, 40 días después de comenzado, el Dr. Biscet  declaraba su opción por la no-violencia al afirmar que había adquirido la capacidad de amar a sus enemigos, sustituyendo la violencia, la ira,  la venganza y el odio; por la justicia y el perdón. Con proverbial cita concluye: “Mas la senda de los justos es como la luz de la aurora, que va en aumento hasta que el día es perfecto” (Proverbios 4: 18). Y a renglón seguido señala: “Y esa perfección en libertad emana de Dios”.
Después de protagonizar el ayuno el Dr. Biscet fue objeto de 26 detenciones arbitrarias en un periodo de 18 meses y sujeto a innumerables tratos crueles, inhumanos y degradantes.
Frente a tan ejemplar trayectoria de este médico a favor de los derechos de todos los cubanos, de nuevo propuse nombrar al Dr. Biscet como Presidente de Honor del Colegio Médico Independiente de Cuba y la respuesta fue la misma; añadiéndose a los anteriores argumentos el calificativo que degradaba su noble conducta y que más tarde emplearían las propias autoridades para descalificarlo.
En la verdad hay que entrar con la camisa al codo” y eso he hecho al referirme a este reconocimiento del Dr. Biscet, aun pendiente, No me he diluido en dimes y diretes de ocasión, ni he puesto tesón en desacreditar, ni transitar los innobles caminos de la contienda estéril. Queda para el futuro que un día, -esperemos no muy lejano-, los médicos cubanos nos reunamos para reconocer el carácter entero de este hombre.
Sumergido en la  oscuridad de su celda, comenzaba a transitar la nueva senda de los justos; la  del sacrificio de la libertad individual, hasta que el día sea perfecto y se produzca, ¿por qué no?, el reconocimiento  aplazado.
Información adicional:
Fundada en 1997 en La Habana, Cuba, como grupo pacifico, humanitario basado en la Declaración Universal por los Derechos Humanos. La Fundación Lawton de Derechos Humanos promueve el estudio, la defensa, y la denuncia de violaciones de derechos humanos dentro de Cuba y dondequiera que se violen los derechos y libertades de seres humanos. El principal objetivo de su membresía es el establecimiento de un estado de derecho en Cuba. El sostén de su plataforma en defensa de todos los derechos humanos se basa en el primer derecho: el derecho a la vida, sin el cual otras libertades quedarían invalidadas. Sus miembros están activamente comprometidos a llevar sus ideales dentro de Cuba sin garantías sobre su integridad física. Frecuentemente son censurados, maltratados (física y psicológicamente) y chantajeados, además de ser encarcelados arbitrariamente junto a criminales comunes por las autoridades cubanas por el simple hecho de defender sus principios. En: http://www.lawtonfoundation.com/
Fundación Lawton de Derechos Humanos. P. O. Box 43-0905. Miami, FL. 33243-0905. USA. Web: www.lawtonfundation.com/ E-mail: lawtonfundation@lawtonfundation.com

sábado, julio 09, 2005

Best Medical Blogs


Best Medical Blogs.

There are dozens of Web logs about the practice of medicine written by doctors, scientists, and other health professionals. Almost all of these blogs are shockingly good, providing riveting reading about how people are diagnosed, treated and sometimes cured.

Many authors are medical doctors who seem to want to blow off steam after having seen the last patient of the day. (Several guard their anonymity on the grounds that patients who know their physician disapproves of herbal remedies or bad habits would be less forthcoming during diagnosis.) The complaints of the average Dr. Blogger reveal similar concerns: those big pharmaceutical firms are pressuring patients to take expensive drugs that aren't needed, that medical malpractice insurance is increasingly pricey, and that trial lawyers will take them for all they have. Moreover, some laboratory scientists have gotten into the act, talking in detail about how drugs are developed and whether new technologies will work. Many bloggers name names, criticizing or praising big drug firms like Pfizer (NYSE: PFE - news - people), Johnson & Johnson (NYSE: JNJ - news - people), Amgen (NASDAQ: AMGN - news - people), Schering-Plough (NYSE: SGP - news - people) and Aventis (NYSE: AVE - news - people).

Here, we have catalogued five blogs that we like best, all of which give a fascinating look behind the scenes of the medical business.

1. www.docnotes.net (Family Medicine Notes)
2. www.gruntdoc.com (GruntDoc)
3. www.corante.com/livingcode (Living Code)
4. www.medpundit.blogspot.com (Medpundit)
5. www.corante.com/pipeline (In The pipeline)

http://www.forbes.com/

martes, julio 05, 2005

Cuba: Foro Nacional de Salud



Centro de Salud y Derechos Humanos
“Juan Bruno Zayas”

COMUNICADO

El Centro de Salud y Derechos Humanos “Juan Bruno Zayas” conjuntamente con Solidaridad Sin Fronteras Inc. ; prepara la realización en el país de un Foro Nacional de Salud. Para el desarrollo de ese evento se convocarán a todo los trabajadores del sector que deseen participar así como se invitarán a representantes de la sociedad civil.

La actividad, prevista para realizarse el tres de diciembre del presente año, estará antecedida por la celebración de tres talleres, donde se analizarán los principales temas relacionados con la situación de la salud en nuestro país. Los mismos serán realizados en la región occidental a finales de agosto; central, finales de septiembre y en la oriental a finales de octubre.

Temas que se someterán a debate:

1-) Salud y Derechos Humanos.
2-) Situación actual de la cobertura de servicios de salud a la población.
3-) El derecho a la vida.
4-) Violaciones de las que son víctimas los profesionales de la Salud.
5-) Cumplimiento de los derechos de los portadores y enfermos de VIH/SIDA.
6-) Servicios de salud en los centros penitenciarios.
7-) Valoración sobre las “misiones internacionalistas” y el Plan Milagros.
8-) Valoración del programa de Consultorios Independientes.

Teniendo como principio que la Nación cubana está compuesta por los cubanos de la Isla y nuestros hermanos radicados en el exterior, estos últimos serán convocados a participar mediante el envió de sus ponencias relacionadas con los temas anteriores.

Con la celebración del Foro se pretende propiciar un marco de análisis y libre debate de las cuestiones que influyen en el sistema de salud de nuestra sociedad. Estos temas habitualmente son objeto de politización en los diferentes escenarios donde han sido abordados, lo que favorece la persistencia de muchos de los problemas que presentamos en esta área y de las trabas para hallar sus soluciones.

Objetivos y Aspiraciones:

-- Crear mecanismos que contribuyan a que se garantice plenamente en el país el derecho de los cubanos a la salud, mediante la adopción de acciones sistemáticas que incidan en la situación de los grupos más vulnerables (pacientes deficitarios de atención médica adecuada, reclusos, portadores y enfermos de VIH/SIDA, etc.), así como realizar análisis y sugerencias alternativas en busca de complementar deficiencias e insuficiencias del sistema estatal, trazar las pautas para la estructuración de un sistema de salud eficiente en una futura etapa democrática, ofrecer servicios de atención primaria en las comunidades, defender los derechos de los trabajadores del ramo, entre otras.

Cómo se organizará el evento:

 Se establecerá un equipo central de trabajo que asegure la recepción y elaboración de todos los documentos a presentar, además de encargarse de la organización de todas las actividades.
 Se creará en cada provincia un comité que garantice la acreditación de las cuotas de participación a ellas destinadas.
 En el exilio se creará una comisión de apoyo al evento, encabezada por el Dr. Julio Cesar Alfonso, presidente de Solidaridad Sin Fronteras Inc.

El desarrollo del Foro debe conducir a la concepción de medidas prácticas que tengan un resultado positivo en amplios sectores y logren el debido vínculo con la sociedad. La alternativa frente a los problemas que inciden en el campo de la Salud no debe limitarse a combatir los males presentes, sino además a lograr un enfoque orientado al logro de un buen funcionamiento del Sistema de Salud en el mañana.

Ciudad de la Habana, 30 de Junio de 2005.

Dirección postal:
Calle San Bernardino # 265 e/ Serrano y Durege. Santo Suárez,
Municipio 10 de Octubre, Ciudad de la Habana. Cuba 10500.
Telf: 649-0476 (Irene)
E-mail: centrosalud_dh@yahoo.com